| 5/21/2010 9:40:00 AM

Precio del petróleo cae por debajo de US$70 por barril

Los precios del petróleo caían el viernes por debajo de los US$70 el barril en medio de preocupaciones de que la crisis financiera europea frene la recuperación económica mundial y deprima la demanda del crudo.

Temprano por la tarde en Europa, la cotización del crudo para junio había bajado US$1,86 a US$68,28 el barril en las transacciones electrónicas de la Bolsa Mercantil de Nueva York. El contrato para entrega en julio perdió US$1,68 para cerrar a US$70,80 el barril el jueves.

El precio del crudo ha caído un 20% este mes después de alcanzar su máximo de 18 meses el 3 de mayo con una cotización de US$87,15, mientras decaía la confianza de los inversionistas por temor a que las fuertes reducciones en gastos gubernamentales en Grecia, España, Italia y Portugal perjudiquen el crecimiento económico europeo.

"Prevalece el temor de que las medidas de consolidación fiscal anunciadas puedan restringir en forma aguda el crecimiento económico y la demanda petrolera en Europa", dijo el Commerzbank en un informe.

El petróleo bajó a US$32 el barril en diciembre del 2008 de los US$147 de cinco meses antes a medida que la crisis financiera sumía a la economía mundial en una recesión.

En otros contratos para junio, el petróleo de calefacción bajaba US$0,60 a US$1,8959 por galón (3,79 litros) y la gasolina caía US$0,90 a US$1,9555 el galón. El gas natural perdía US$1,4 a US$4,092 por mil pies cúbicos.

En Londres, el crudo Brent para entrega en julio bajaba US$35 a US$71,49.

(AP)

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