| 5/31/2007 12:00:00 AM

Por reevaluación reactivan apoyo a los caficultores.

La ayuda que concederá el gobierno por cada carga de café fue suspendida desde el 20 de septiembre de 2004.

A partir del primero de junio los productores de café recibirán una ayuda que oscilará entre $20.000 o $10.000 por su carga, siempre y cuando el precio interno esté entre los $366.000 y $386.000. Así lo concertaron el Ministerio de Hacienda, el Ministerio de Agricultura y la Federación de Cafeteros de Colombia, al anunciar la reactivación del Apoyo Gubernamental a la Caficultura, AGC.

El AGC se restablece como medida para frenar el impacto de la revaluación en el sector caficultor, con el fin de compensar la caída del precio interno del grano, que por ahora ronda los $400.000 por carga.

La ayuda se suspendió desde el 20 de septiembre de 2004. Por entonces el precio externo del grano y el comportamiento de la tasa de cambio elevaron el precio interno por encima de $330.000 pesos por carga de 125 kilos. La divisa se cotizaba en ese momento a $2.518 por dólar.

Para recibir el AGC el precio disparador será de $386.000 por carga, lo que equivale a un reajuste de 17%.

En detalle
Si el precio interno se ubica en un rango entre $366.000 y $376.000 por carga el AGC será de $20.000 adicionales, que serán pagados al caficultor. Si el precio se ubica en $376.000 y $386.000 por carga, se le reconocerán $10.000 de AGC.

De esta forma se busca proteger los ingresos de 560.000 productores de café. El Ministro de Agricultura, Andrés Arias, explicó que entre 2002 y 2004 se destinaron más de $255.000 millones a los caficultores que recibieron el AGC. $144.000 millones se entregaron en 2002, en 2003 se destinaron $70.000 millones y en 2004 los aportes pagados en AGC fueron de $45.000 millones.

El gerente de la Federación de Cafeteros de Colombia, Gabriel Silva, indicó que la medida de implementar al AGC se toma de forma preventiva. “El gobierno y el gremio esperan que todavía no sea necesario hacerla efectiva”, agregó Silva.

Otros retos
Por otra parte, el ministro de Agricultura, Andrés Felipe Arias, señaló que también se están contemplando otras medidas como la destinación de aproximadamente $39.000 millones que servirán para la sustitución de cafetales con más de diez años de vejez. “Una mata de café con 10 años de vida produce la décima parte de lo que da una planta en edad óptima”, dijo Arias.

De otro lado, Silva agregó que si no se toma un plan de renovación de cafetales, el país podría perder su participación en el mercado, que actualmente tiene un crecimiento en la demanda de 2% anual. “Esto equivale a que se deben producir de dos millones a cinco millones de sacos más cada año y para eso tenemos que estar preparados”, señaló Silva.



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