| 11/13/2008 12:00:00 AM

Petróleo ruso cae debajo 50 dlr, acciones bajan

MOSCU - El precio del petróleo ruso caía a menos de 50 dólares el barril el jueves, por primera vez desde principios del 2007, hundiendo a las acciones rusas y añadiendo presión al rublo mientras el Gobierno lucha por equilibrar el presupuesto.

El principal crudo de exportación ruso de los Urales tocó los 49,66-49,33 dólares el barril a las 1000 GMT, en baja desde los 50,5-50,7 dólares de la víspera.

El presupuesto del segundo mayor exportador de petróleo del mundo contempló los precios del petróleo a más de 70 dólares el barril este año y 95 dólares el año próximo debido al elevado gasto social.

El Gobierno dice que el presupuesto puede mantenerse con el petróleo a 50 dólares el año próximo porque puede recurrir al uso de reservas de oro y forex, que son las terceras más grandes del mundo, con 475.000 millones de dólares.

"Un precio inferior a 50 dólares ejerce más presión contra el rublo y estimula a los especuladores a aumentar sus apuestas a un mayor debilitamiento", dijo Chris Weafer, estratega de la correduría Uralsib.

"El costo de defender al rublo podría ser demasiado caro para el banco central", agregó.

El banco central reportó el jueves una caída de 9.200 millones de dólares en las reservas, que ahora están alrededor de 120.000 millones de dólares menores desde su récord de agosto, principalmente debido a las fuertes intervenciones para apuntalar la moneda y por el retroceso del euro frente al dólar.

El Gobierno ha prometido un paquete de apoyo de 200.000 millones de dólares para ayudar a la economía a atravesar la crisis mundial, con unos 50.000 millones de dólares de reservas para asistir a las firmas domésticas en la refinanciación de sus deudas externas.

El banco central defiende al rublo frente a la canasta dólar-euro porque teme que un fuerte debilitamiento mine la confianza del público en el sistema financiero, desate una corrida en los depósitos e intensifique el flujo monetario. Pero la baja de reservas ha sido grande.

Fuentes industriales y comerciales dijeron el jueves que el Gobierno había ordenado a las firmas petroleras reanudar plenamente las exportaciones de crudo a pesar de las pérdidas que registran en los cargamentos debido a los altos aranceles aduaneros y la caída de los precios. 

(Reuters)

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