| 6/3/2008 12:00:00 AM

Petróleo retrocede; Fed advierte sobre inflación

Houston.- El petróleo caía más de 3 dólares el martes, luego de que la Reserva Federal de Estados Unidos emitiera una inusual advertencia sobre el riesgo inflacionario que representa el debilitamiento del dólar. Los comentarios del presidente de la Fed, Ben Bernanke, sugirieron que el banco central estadounidense no recortará nuevamente las tasas de interés en lo que resta del año.

Además, los mismos se sumaron a la liquidación que se ha estado registrando desde que los futuros se dispararon el mes pasado a un récord de más de 135 dólares el barril, en medio de los crecientes temores a que los elevados precios estén erosionando el panorama de la demanda energética mundial. El crudo dulce y ligero estadounidense para entrega en julio perdía 3,02 dólares, a 124,74 dólares el barril, a las 1815 GMT, tras haber bajado hasta 124,50 dólares. En Londres, el Brent perdía 2,95 dólares, a 125,07 dólares el barril.

"En pocas palabras, la señal de 'comprar' en el complejo de las materias primas se apagó y estoy seguro de que los operadores están en alerta máxima ante un rebote del dólar, un evento bajista para las materias primas," dijo Chris Jarvis, analista senior de Caprock Risk Management.

Operadores dijeron que los comentarios de Bernanke advirtiendo que el debilitamiento del dólar podría empeorar la inflación presionaba al mercado, al impulsar una recuperación de la divisa estadounidense y reducir la posibilidad de eventuales rebajas de tasas. Uno de los factores que ha impulsado este año la inversión en las materias primas ha sido la debilidad de la moneda estadounidense, que alienta las compras en esos mercados en busca de una protección contra la inflación.

"(El presidente de la Reserva Federal Ben) Bernanke parece estar más preocupado de la inflación que del crecimiento y por primera vez que recuerde, él trae la debilidad del dólar al panorama macro al vincularla con los crecientes costos de las importaciones," dijo Tom Sowanick de Clearbrook Financial.

¿CORRECCION O DESPLOME?

Algunos analistas dicen que la rápida escalada del petróleo tiene un elemento especulativo. George Soros, un influyente administrador de fondos, coincidió al respecto.

"En la actualidad estamos experimentando el reventón de una burbuja inmobiliaria y, al mismo tiempo, una subida del petróleo y de otras materias primas que tiene algunas de las características de una burbuja," dijo Soros en un testimonio ante el Senado estadounidense. Según analistas existe cada vez más evidencia de que la demanda petrolera ha estado mermando, así como expectativas de que economías asiáticas, que han liderado el crecimiento del consumo de los combustibles, recortarán los subsidios porque se han tornado demasiado costosos.

Indonesia, Sri Lanka y Taiwán ya anunciaron una rebaja a los subsidios, mientras que Malasia reveló que podría eliminar los controles de precio sobre los combustibles en agosto y permitir que los valores minoristas suban en línea con las tasas del mercado. India elevaría el miércoles los precios de los combustibles, para aliviar la presión que afrontan las petroleras del país.

"Los consumidores finales claramente sentirán más el altos precios del crudo sin estos subsidios," dijo Tom Nelson, analista del fondo Guiness Global Energy Fund. "Es difícil precisar la destrucción de la demanda a lo que esto podría llevar," agregó.

El jefe de la Agencia Internacional de la Energía dijo el lunes a Reuters que la demanda petrolera mundial ha mermado más rápido de lo estimado inicialmente y que la AIE podría recortar nuevamente sus previsiones sobre el crecimiento de la misma. Gran parte de ese declive de la demanda se ha dado hasta el momento en economías desarrolladas, debido a que la fuerte escalada de los precios ha afectado el bolsillo de los consumidores y a la industria.

 

 

Reuters

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