| 9/1/2008 12:00:00 AM

Petróleo baja; huracán Gustav no ganaría más fuerza

LONDRES- El petróleo caía más de 4 dólares el lunes, porque cedieron los temores a que el huracán Gustav afecte fuertemente al sector energético de Estados Unidos tras debilitarse frente a la costa de Luisiana.

Gustav, que obligó el cierre de nueve refinerías y de casi toda la producción de crudo en el Golfo de México, se debilitó y pasó a ser un huracán categoría 2 mientras se aproximaba a la costa cerca de Port Fourchon, Luisiana, un puerto de logística clave que apoya el 75 por ciento de las operaciones de perforación de la región.

El crudo estadounidense bajaba 4,19 dólares, a 111,27 dólares el barril, a las 1429 GMT, porque el mercado desestimaba un potencial impacto del ciclón, que inicialmente se esperaba azotara a Estados Unidos como un huracán catogería 4.

Los mercados estadounidenses no abrieron el lunes por el feriado del Día del Trabajo.

El crudo Brent de Londres perdía 4,31 dólares, a 109,74 dólares el barril.

"Parece que Gustav no será un huracán potente como temía el mercado," dijo Phil Flynn de Alaron Trading. "Se cree que el ciclón no causará grandes daños y que lo podremos superar (...) y continuar nuestra senda bajista," agregó.

Al menos el 12,5 por ciento de la capacidad de refino de Estados Unidos estaba paralizado, mientras que otras plantas desaceleraron sus tasas de procesamiento. El Puerto Mar Adentro de Luisiana, el único del país donde se pueden descargar tanqueros de gran tamaño, suspendió sus operaciones en la víspera.

Gustav es la mayor amenaza a la región -que alberga una cuarta parte de la producción de crudo de Estados Unidos y el 15 por ciento de la de gas natural- desde que los huracanes Katrina y Rita destruyeron en el 2005 más de 100 plataformas costa afuera y cerraron por meses varias refinerías importantes.

La NYMEX declaró fuerza mayor sobre los contratos de gas natural para agosto y septiembre, tras el cierre de puertos y del punto de entrega

LA OPEP Y RUSIA

El ministro de Petróleo de Irán dijo en la víspera que 100 dólares el barril era el menor precio aceptable para el crudo.

Irán, el segundo productor de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), ha dicho que el mercado está sobreabastecido.

La OPEP se reunirá el 9 de septiembre en Viena para discutir su política de producción. Venezuela y Ecuador previeron el viernes que el grupo de exportadores mantenga sus niveles de bombeo estables.

Las tensiones entre Rusia y Occidente también prestaban soporte a los precios del petróleo.

Rusia no quiere una confrontación con Occidente pero responderá si es atacada, dijo el domingo el líder del Kremlin, Dmitry Medvedev.

La Unión Europea advertirá a Rusia el lunes que las futuras relaciones de Moscú con el bloque dependen de que cumpla completamente con el acuerdo de paz para poner fin al conflicto en Georgia, de acuerdo a un borrador de la declaración al que tuvo acceso Reuters en Bruselas.

Rusia, el mayor exportador mundial de gas natural y el segundo de crudo, provee más de una cuarta parte de los requerimientos gasíferos de Europa.

(Reuters)

 

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