| 9/30/2005 12:00:00 AM

Perdonarán más de la mitad de la deuda externa a Honduras

Según la iniciativa, Honduras no pagará en 10 años el servicio de su deuda externa acumulada en 30 años.

Los organismos internacionales de crédito perdonarán en junio de 2006 más de la mitad de deuda externa de Honduras, que asciende a US$5.600 millones.



"En ocho meses, recibiremos la condonación por US$3.072 millones del G-8 (grupo de naciones más ricas del mundo) y de otros organismos crediticios", dijo el viernes en rueda de prensa el viceministro de Finanzas, Ralph Oberholzer.



La deuda acumulada por Honduras con el G-8 es de 1.372 millones de dólares.



En la cifra también se incluyen US$1.067 millones del Club de París y otros 754 millones de Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).



"Esta situación histórica se da por el acuerdo que logramos con el FMI", añadió.



Se refirió así al hecho de que el FMI situó a Honduras en el denominado punto de culminación de la Iniciativa de Países Altamente Endeudados (HIPC, en inglés), lo que ratificó el BID en abril.



Según la iniciativa, Honduras no pagará en 10 años el servicio de su deuda externa acumulada en 30 años.



Esos recursos equivalen a US$1.200 millones anuales.



Cada año, y durante una década, el gobierno invertirá 120 millones en mejorar las condiciones de salud, educación y seguridad de sus siete millones de habitantes, el 70% de los cuales vive en la pobreza.



También Honduras sólo podrá obtener préstamos internacionales de carácter concesionario a un interés del 2% anual y por 40 años de plazo, con 10 de gracia.



El FMI declaró elegible a Honduras para la iniciativa HIPC en diciembre de 1999. Fue el cuarto país latinoamericano en lograr el beneficio luego de Bolivia, Guyana y Nicaragua.



La HIPC es una iniciativa de 1995 del Banco Mundial orientada a ayudar a países pobres con problemas severos de deuda y cuya renta per capita era menor a los 695 dólares en 1993.



La economía nacional depende de las remesas de más de US$1.300 millones, que son enviadas por unos 200.000 hondureños en Estados Unidos, y de la industria temporal de la maquila, que genera otros 800 millones.



Según el gobierno, las exportaciones de café y banano, que hasta 1997 fueron los principales productos de exportación del país, han sido sustituidos por las remesas familiares, la industria de la maquila y el turismo.
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