| 6/6/2006 12:00:00 AM

Pérdidas en aerolíneas bajan pero siguen siendo un problema

El enorme aumento del precio del petróleo supone que las aerolíneas mundiales van a perder US$3.000 millones en 2006, ha inmformado la agremiación empresarial IATA.

El enorme aumento del precio del petróleo supone que las aerolíneas mundiales van a perder US$3.000 millones en 2006, ha inmformado la agremiación empresarial IATA, frente a la previsión de US$2.200 millones hecha a principio de año, a medida que el precio del combustible sobrepasa a los esfuerzos de reducción de costos.

Es un dato ligeramente menor que los US$3.200 millones de 2005, pero el consejero delegado del grupo, Giovanni Bisignani, dijo en la reunión anual en París que sigue habiendo incertidumbre.

"El petróleo es la incógnita. Los precios están subiendo por encima de las ganancias en eficiencia y robándonos nuestros beneficios", declaró en un discurso sobre el estado del sector.

"La factura de combustible de la industria alcanzará los US$112.000 millones este año - US$21.000 más que en 2005", informó la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), que representa a 261 aerolíneas que manejan un 94% del tráfico aeronáutico mundial.

Las pérdidas contrastan con unos pedidos récord de nuevos aparatos que reflejan el cambio de tendencia hacia los mercados asiáticos y de Oriente Medio, a pesar de que la mitad de las principales aerolíneas estadounidenses están en bancarrota.

Muchas compañías han decidido mejorar sus flotas para reducir costes.

Unas ingresos mundiales de un 10% en los últimos tres años han ayudado, al igual que los esfuerzos para reducir costos, que Bisnignani dijo que han reducido los costos no relacionados con el combustible en un 13% mundial desde 2001.

"Estos esfuerzos han llevado el punto de equilibrio del precio del combustible de US$14 por barril a US$50", explicó, ilustrando el dilema para las compañías, ya que el precio actual está por encima de los US$70.

Con el punto de equilibrio todavía subiendo, las aerolíneas podrían volver a lograr beneficios en 2007 si los precios del petróleo se mantuvieran en torno a US$66 el barril este año, pero por ahora siguen seis dólares por encima.
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