| 1/9/2009 12:00:00 AM

Paraguay: récord de soja pese a conflicto campesino

ASUNCION _ Pese al conflicto con campesinos radicalizados que se oponen al cultivo de soja, Paraguay ingresó unos 1.501 millones de dólares en 2008 por la cosecha récord de 6,8 millones de toneladas, según datos del Banco Central

Las exportaciones de carne vacuna en 2008, por su lado, ingresaron 726 millones de dólares por 166.000 toneladas, superior a los 507 millones por 164.000 toneladas del año anterior.

El Banco Central informó que las remesas de paraguayos trabajando en Argentina, España y Estados Unidos fueron en 2008 de 680 millones de dólares, inferior a los 780 millones de dólares de 2007.

Los productores de la oleaginosa recibieron en 2007 unos 890 millones de dólares por lo que la cifra representó un crecimiento del 68%.

El terreno cultivado en 2008 fue de 2.644.000 hectáreas, 16% más que la superficie de 2.400.000 hectáreas del año anterior.

No obstante, Héctor Cristaldo, presidente de la Unión de Gremios de la Producción (UGP), declaró a los periodistas que los silos "actualmente se encuentran cargados con trigo que no se puede vender al exterior rápidamente porque los precios internacionales se redujeron sustancialmente".

"En marzo próximo tendremos la primera de las tres cosechas de soja del año y necesitamos vaciar los silos".

Advirtió, además, que "el panorama 2009 para la soja se presenta incierto porque el promedio de producción por hectárea es de 2,7 kilos pero el precio de referencia en Chicago hoy está sólo a 363 dólares por tonelada mientras que en julio pasado llegó a 542 dólares por tonelada".

Debido a las casi 30 invasiones de campesinos a fincas de soja en los últimos tres meses, Cristaldo confirmó que el área de siembra se redujo -en general- en unas 500 hectáreas, aproximadamente.

Los campesinos se oponen al cultivo de soja argumentando que en unos veinte años el suelo perderá sus riquezas y, además, los propietarios contaminan con sus plaguicidas químicos el medio, principalmente arroyos. 


 (AP)

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