| 1/14/2009 12:00:00 AM

Panel del Senado EEUU posterga audiencia sobre Geithner

WASHINGTON- Un panel del Senado estadounidense postergó la audiencia sobre la nominación de Timothy Geithner, el elegido por el presidente electo Barack Obama para encabezar el departamento del Tesoro, en medio de polémicas sobre impuestos sin pagar y el estatus inmigratorio de su ex ama de llaves.

Algunos miembros de la Comisión de Finanzas del Senado, que tiene jurisdicción sobre la nominación, hicieron público su apoyo a Geithner que, como presidente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, ha jugado un importante rol en los esfuerzos hechos para calmar los atribulados mercados financieros.

"Claramente, él va a ser confirmado. Eso es un hecho", dijo el presidente de la Comisión de Finanzas del Senado, el demócrata Max Baucus, a la prensa en el Capitolio.

Baucus reprogramó la audiencia para el 21 de enero -un día después del juramento de Obama como presidente- por las objeciones de otros miembros del panel a una audiencia el viernes. Si se levantan las objeciones, la audiencia podría seguir como estaba planeada, dijo la comisión en un comunicado.

La conmoción por los impuestos sin pagar de Geithner y lo de su ex empleada doméstica fueron materia de discusión el martes cuando se reunió con miembros de la Comisión de Finanzas para explicar su falla en no pagar plenamente varios años de los impuestos del plan de Medicare y del Seguro Social y el error en los papeles de trabajo de una ama de llaves durante el tiempo que trabajó con su familia.

Geithner ha corregido sus problema tributario, pagando cerca de 42.700 dólares en impuestos atrasados e intereses.

Obama dijo, por su parte, que no creía que los errores impositivos de Geithner vayan a afectar su credibilidad y confió en que su elegido para liderar el Tesoro será finalmente confirmado por el Senado.

"Mi expectativa es que Tim Geithner sea confirmado", dijo Obama.

El senador Charles Grassley, el principal republicano en el panel financiero, dijo que los miembros "necesitaban tiempo para reflexionar" sobre el asunto antes de considerar la nominación, que debe ser aprobada por todo el Senado.

Aun si gana la confirmación, el tema de los impuestos podría complicar su relación con algunos legisladores en el Capitolio.

El senador republicano George Voinovich dijo que era "una cosa muy mala" para alguien elegido para manejar el Tesoro, que supervisa la recaudación de impuestos, no haber pagado algunos impuestos. "Tiene un verdadero problema conmigo", dijo.

Cualquier postergación en la confirmación de Geithner por el Senado -o cualquier posibilidad de que se retirara- podría alterar a los inversores en un momento en que el sector bancario está débil, hay escasez de créditos y la economía está en una profunda recesión.

Se espera que Geithner sea el hombre clave para la petición de Obama al Congreso de la entrega de la segunda parte de los 350.000 millones de dólares en fondos de rescate financiero federal, además de su plan de estímulo, que podría resultar en más de 800.000 millones de dólares en recortes impositivos y nuevo gasto. 

(Reuters)

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