| 5/8/2006 12:00:00 AM

Nueva compra de Wachovia Corp.

Wachovia Corp., el cuarto banco más grande de Estados Unidos, anunció la noche del domingo la compra de Golden West Financial Corp., mejor conocida en el país por su red bancaria World Savings Bank.  
La compra, por US$25.000 millones en acciones y efectivo, le permitirá a Wachovia contar con su primera posición importante en el oeste del país, especialmente en el lucrativo mercado de California. También le permitirá establecer sus primeras sucursales en los estados de Arizona, Colorado, Illinois, Kansas y Nevada.
 
Con la adquisición, Wachovia asumirá una de las carteras hipotecarias más grandes de Estados Unidos, así como una red de 285 sucursales en 10 estados que llenarán un vacío en las operaciones de la compañía.
 
La adquisición valoró a Golden West en  US$81.07 por acción, 15% por encima del precio de cierre de la compañía la semana pasada en la Bolsa de Valores de Nueva York. Esa cotización se traduce en el valor final estimado de US$25.000 millones, con base en las 308.5 millones de acciones de Golden West en circulación hasta el 28 de febrero.
 
Golden West opera sus bancos bajo la marca World Savings Bank, una marca que empezó a tomar forma hace 43 años cuando Herbert Sandler y su esposa Marion compraron una caja de ahorros y préstamos en el área de la Bahía de San Francisco con apenas US$34 millones en activos y 25 empleados.
 
Golden West tiene actualmente US$125.000 millones en activos y 11.600 empleados bajo el liderazgo de los Sandler, quienes tienen más de 70 años. Wachovia tiene unas 13,4 millones de cuentas bancarias con clientes individuales y negocios, pero sus 3.159 oficinas estaban limitadas aa 16 estados en el este y sur de Estados Unidos.
 
Si el acuerdo se concreta a fines de este año como se espera, Wachovia controlará un total de US$669.000 millones de dólares en activos y depósitos de US$390.000 millones.
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