| 4/19/2007 12:00:00 AM

Negocios colombo-venezolanos, avanzan con energia

Así lo indica un informe preparado por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el cual da cuenta de la dinámica en el intercambio con este país de 27 millones de habitantes, y que importó del mundo en 2006, productos por 38 mil millones de dólares.

Bogotá.- El incremento del 268% de la inversión extranjera directa de Venezuela en Colombia, en el último año, el aumento de las exportaciones nacionales hacia el vecino país en un 29%, así como de un 25% en el número de turistas venezolanos que llegaron al territorio nacional, confirman que las relaciones entre los dos países avanzan con energía.

Así lo indica un informe preparado por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el cual da cuenta de la dinámica en el intercambio con este país de 27 millones de habitantes, y que importó del mundo en 2006, productos por 38 mil millones de dólares.

Tras la Cumbre Energética que se cumplió el pasado martes en Isla Margarita, Venezuela, quedó de relieve la importancia de que el vecino país regrese a la Comunidad Andina o, en su defecto, que los dos países firmen un acuerdo sin límites en el tiempo, que sirva para regular la relación de comercio, encaminado a facilitar la gestión de los empresarios.

Venezuela es tan importante para Colombia, como Colombia para Venezuela; las cifras así lo demuestran, pues si bien en 2006 la balanza comercial fue favorable a nuestro país en US$1.263 millones, 35% más que lo registrado durante 2005, Colombia es el segundo comprador de productos venezolanos diferentes al petróleo.

Hierro y acero, vehículos, productos químicos, combustibles, aluminio, plásticos, abonos, caucho y sus manufacturas y material eléctrico constituyen la canasta de la que los colombianos se proveen del vecino país. Las compras de estos productos representaron en 2006 ingresos para los empresarios venezolanos del orden de US$1.438 millones, 24% más que en 2005.

Colombia, por su parte, presentó un destacado comportamiento en venta de vehículos, renglón que constituyó el 21,2% del total colocado en ese mercado, con US$573 millones; seguido por animales vivos (básicamente bovinos), aparatos mecánicos, aparatos eléctricos, azúcar, productos farmacéuticos, carne, productos editoriales, y productos de origen animal, con lo que los empresarios colombianos pudieron facturar más de US$2.701 millones.

Pero, las relaciones colombo-venezolanas, que tradicionalmente han sido vistas desde el punto comercial, tienen otro ingrediente. No resulta sencillo que una nación aumente su inversión extranjera directa en otra en 268% en el lapso de un año, tal como pasó en este caso. Con los US$60 millones apostados por los inversionistas venezolanos en Colombia durante 2006, Venezuela se consolida como el séptimo país con mayores flujos de inversión hacia Colombia, precedido por Estados Unidos, España, las Islas Vírgenes, Panamá, las Islas Caimán y Luxemburgo.

Si se revisa desde 1994, el acumulado de inversión extranjera directa de Venezuela en Colombia alcanza los US$344,5 millones.

Y aunque los capitales colombianos son de menor ocurrencia en negocios venezolanos, pues durante 2006 alcanzaron los US$2,7 millones, el acumulado en el mismo periodo, 1994-2006, sí registra un comportamiento destacado, con US$599,6 millones, lo que ubica a Venezuela en el quinto destino de las inversiones colombianas en el extranjero, superado sólo por Reino Unido, Estados Unidos, Panamá y Perú.

Finalmente, otro de los sectores que demuestran la afinidad con los ciudadanos del hermano país es el turismo. Las cifras que dan cuenta de la llegada de extranjeros que llegan a Colombia, ubican a Venezuela en el segundo lugar, después de Estados Unidos. Es así como a partir del año 2000 ha ingresado al país un promedio de 90.656 viajeros anuales con nacionalidad venezolana, cifra que tiende a mejorar año tras año.

En 2006, 141.595 ciudadanos venezolanos pisaron territorio colombiano, lo que equivale al 13% del total de turistas extranjeros que visitaron el país. En enero de este año lo hicieron 12.688 viajeros, es decir, el 14.13% del total, cifra que se mantuvo durante el segundo mes de 2007.

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