| 9/27/2010 2:40:00 PM

Mundo está en guerra cambiaria, dice ministro Brasil

El mundo se encuentra actualmente en una "guerra cambiaria internacional", ya que los gobiernos del mundo intentan debilitar sus monedas para aumentar la competitividad de sus exportaciones, dijo el lunes el ministro de Hacienda de Brasil, Guido Mantega.

Sao Paulo.- En un discurso ante líderes industriales en Sao Paulo, Mantega formuló algunas de las declaraciones más enérgicas de un líder mundial sobre intervenciones cambiarias de países como Japón y China.

Sus comentarios podrían reflejar la frustración del Gobierno brasileño luego de que los mercados cambiarios ignoraron mayormente su promesa de la semana pasada de usar su fondo de riqueza soberano para debilitar al real.

El real continúa cotizando cerca de su máximo nivel en 10 meses ante el dólar, a 1,71 unidades por divisa estadounidense, y es la moneda más sobrevalorada entre las principales del mundo, según Goldman Sachs.

"Estamos en medio de una guerra cambiaria internacional", sostuvo Mantega. "Esto nos amenaza porque resta nuestra competitividad", agregó.

Mantega ha aumentado paulatinamente la agresividad de sus comentarios sobre el real en los últimos meses, pero el Gobierno se ha mostrado renuente a tomar medidas concretas.

La semana pasada, la oferta masiva de acciones de la petrolera estatal Petrobras, en el marco de su plan de capitalización, provocó una entrada masiva de dólares a Brasil, un país atractivo para los inversores extranjeros por sus altas tasas de interés y su economía en expansión.

El fondo de riqueza soberano no ha efectuado compras de dólares en el mercado de cambios a la vista desde que el Gobierno anunció que podría recurrir a eso la semana pasada.

Mientras tanto, los inversores han desafiado a las autoridades brasileñas a convertir sus palabras en realidad al seguir cotizando la moneda a cerca de 1,70 unidades por dólar, nivel que se considera el punto de quiebre no oficial del Gobierno.

Mantega aseguró que el país aún cuenta con un "arsenal" de instrumentos disponibles para debilitar al real, aunque no ofreció mayores detalles.

El ministro afirmó que el Gobierno no considera la aplicación de impuestos adicionales sobre inversión extranjera, pero observó que ha recurrido a dicha medida en el pasado para contener la valorización del real.

MÁS MEDIDAS

Esos comentarios podrían ser una señal de que el Gobierno brasileño aumentará sus esfuerzos por debilitar a su moneda, dijo Raphael Martello, analista de la consultoría Tendencias en Sao Paulo.

"Podría estar preparando el camino para una intervención más fuerte. Como Japón intervino en el mercado cambiario, le dio a otros países una justificación para hacer lo mismo: 'si ellos lo están haciendo, entonces nosotros también podemos'. Lo hace más legítimo", comentó Martello.

Con algunas economías aún luchando con los efectos de la crisis financiera internacional, los países buscan debilitar sus monedas, lo que podría impulsar sus exportaciones y, por lo tanto, mejorar sus balanzas comerciales.

En Brasil, el Banco Central ha aumentado sus intervenciones en el mercado cambiario a través de la realización de dos ofertas diarias de compra de dólares, pese a los rumores sobre la posibilidad de aplicaciones de swaps cambiarios reversos, una forma de derivados que permitiría al banco intervenir en el mercado de futuros.

El real brasileño se ha fortalecido especialmente en las últimas semanas debido a la enorme oferta de acciones de Petrobras, que ha atraído un mayor flujo de divisa extranjera.

Petrobras recaudó US$70.000 millones la semana pasada en la mayor oferta de acciones realizada en la historia mundial.

Pese a que la mayor parte de esas acciones acabaron en poder del Gobierno, se responsabilizó a la venta por el aumento de las entradas de dólares a Brasil en septiembre, que sumaban US$11.135 millones en los primeros 17 días del mes.

El Banco Central compró US$5.059 millones en el mercado de cambios a la vista sólo en una semana este mes.

REUTERS

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