| 4/24/2009 12:00:00 AM

Miembros OMC no logran acuerdo sobre importaciones de Ecuador

(GINEBRA)  Los miembros de la Organización de Comercio Mundial no lograron alcanzar un acuerdo el viernes sobre una propuesta para apoyar la decisión de Ecuador de restringir las importaciones debido a problemas en su balanza de pagos, dijo un importante funcionario de comercio ecuatoriano.

Y aunque Ecuador se siente optimista de que se logre pronto un acuerdo, no se fijó una fecha para reanudar las conversaciones cuando éstas fueron aplazadas, dijo Cristián Espinosa, un asesor del viceministro de Comercio, en entrevista con Reuters.

El fracaso, tras dos días de conversaciones, es un golpe para Ecuador, que celebrará elecciones presidenciales el domingo, en las que se espera que el socialista Rafael Correa gane fácilmente.

La falta de consenso sobre la propuesta de Ecuador destacó también las dificultades que enfrenta la comunidad internacional para llegar a acuerdos sobre medidas comerciales sensibles, en medio de un clima de preocupaciones acerca del proteccionismo mientras el comercio mundial se tambalea en la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial.

"No finalizamos las consultas", dijo Espinosa.

"Casi las completamos. Los países necesitaban un poco más de tiempo para consultar", dijo a Reuters tras un encuentro con la comisión de balanza de pagos de la OMC.

Espinosa dijo que los miembros de la OMC ahora entendían mejor la posición de la balanza comercial ecuatoriana, lo que fue confirmado por un reporte del Fondo Monetario Internacional.

"La pregunta es si las medidas comerciales tomadas por Ecuador son las adecuadas", dijo.

Un fracaso concluyente en acordar una dispensa en los reglamentos de la OMC podría, en teoría, permitirle a otros miembros de la OMC lanzar una disputa comercial contra Ecuador por no acatar los acuerdos del comercio internacional.

Drástico deterioro


No se cuestionaron las dificultades de Ecuador, pero fuentes de comercio dijeron que una razón por la que no se llegó a un acuerdo en la reunión fue el temor de que otros países pudieran solicitar un trato similar.

"Desde agosto del 2008 se ha deteriorado drásticamente el ambiente externo de Ecuador (...). Se proyecta que las cuentas exteriores se deterioren drásticamente en el 2009 antes de que mejoren moderadamente en el 2010", dijo el FMI en un reporte dirigido al encuentro, una copia del cual obtuvo Reuters.

Fuentes de comercio dijeron que el encuentro se había dividido en tres partes, bloqueando el consenso requerido para cualquier decisión de la OMC.

Los miembros más afectados por las alzas en las cuotas y aranceles de Ecuador -Colombia, Panamá, la Unión Europea y Corea del Sur- sostuvieron que las medidas eran perjudiciales porque apuntaban a sectores individuales que los afectaban.

Las medidas comerciales de Ecuador afectan a un 8,7 % de los productos importados o a 630 "líneas arancelarias". Colombia dice que 420 de esas líneas son bienes que exporta.

Estados Unidos y Canadá, y nuevamente la Unión Europea, reclamaron más bases legales.

Ese grupo dijo que Ecuador no ha presentado sus disposiciones de una manera correcta, y que debió intentar otras medidas económicas como recortar gastos antes que fijar cuotas de importación, que son la forma más restrictiva en medidas de comercio.

Por otro lado, Ecuador recibió el respaldo de aliados regionales como Cuba, Venezuela y República Dominicana, que dijeron que el exportador latinoamericano de crudo merecía apoyo por su acercamiento abierto.

En la reunión final, Ecuador rechazó una propuesta de la UE para ampliar las medidas comerciales en vez de centrarse en sectores determinados aunque reduciendo su escala, y además desechó una demanda de Estados Unidos de limitar las cuotas a tres meses y los incrementos arancelarios a seis meses, dijeron participantes de la reunión.

Los reglamentos de la OMC permiten dispensas temporales en los acuerdos comerciales a países con problemas de balanza de pago, dejándolos subir los aranceles o imponer cuotas.

Ecuador introdujo sus restricciones en enero por 12 meses, afectando US$4.300 millones en importaciones del 2008, dice la OMC.

El miembro de la OPEP se ha visto afectado por la caída de los precios del petróleo, reportando un déficit comercial de US$218 millones en febrero -su sexto déficit consecutivo mensual- y un dramático descenso desde un superávit de US$582 millones en febrero del 2008.

Tras adoptar al dólar estadounidense como moneda legal en el 2000 después de una crisis financiera que lo obligó a caer en moratoria de su deuda externa, el mayor exportador de banana del mundo tiene poco margen para maniobras de política económica.

Ecuador planea ahora recomprar deuda en moratoria, y podría tratar entonces de recaudar préstamos en los mercados internacionales.

(REUTERS)

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