| 7/4/2006 12:00:00 AM

Mercosur: Venezuela se asocia en medio de dudas

El ingreso de Venezuela al Mercosur podría darle al bloque sudamericano un fuerte impulso económico, pero también podría colocarlo en medio de la diatriba política que mantiene el presidente Hugo Chávez contra el libre comercio promovido por Estados Unidos.
 
Chávez se reunirá el martes en Caracas con sus colegas de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay para suscribir el acuerdo de adhesión formal de Venezuela como miembro pleno del Mercosur.

 

El gobierno venezolano considera este convenio como una victoria en sus esfuerzos por derrotar la propuesta estadounidense del Area de Libre Comercio de las Américas (ALCA), y expandir la visión socialista del comercio regional y de cooperación que es compartida por Cuba y Bolivia.

 

La adhesión de Venezuela "parece que contrarrestará lo que Estados Unidos quiere llevar a cabo", señaló Masaaki Kotabe, experto en el tema del Mercosur de la escuela de Negocios de la Universidad de Temple, Estados Unidos. "Esto apunta hacia un fracaso de la política estadounidense", agregó.

 

En el encuentro también estará presente el presidente boliviano Evo Morales, un estrecho aliado regional de Chávez, cuyo país se espera que próximamente se incorpore como miembro pleno del Mercosur.

 

Como parte del convenio Venezuela adoptará un sistema de arancel externo común en cuatro años. El arancel variará dependiendo del producto, pero estará alrededor de 12%, indicó el subsecretario argentino de integración económica del Mercosur, Eduardo Sigal.

 

Venezuela y las dos mayores economías de Suramérica (Brasil y Argentina) establecerán una zona de libre comercio en  2012.

Los productos que exportan Paraguay y Uruguay hacia Venezuela se beneficiarán de inmediato de los aranceles preferenciales.

 

Sigal dijo que un pequeño grupo de productos sensibles serán exceptuados del convenio de libre comercio.

 

No todos están convencidos de los beneficios de la adhesión de Venezuela al bloque sudamericano.

 

"Aparte del petróleo y posiblemente del gas natural, Venezuela no tiene mucho que puede vender a los países de Mercosur. La integración económica y el libre comercio no son necesarios para vender esas cosas porque no están afectados por las aranceles", expresó Sidney Weintraub, economista del Centro de Estudios

 

Estratégicos e Internacionales, que tiene su base en Washington.

La industria agrícola venezolana ya es débil y la mayoría de los productos que se consumen en el país son importados.

 

Algunos productores temen que la entrada al Mercosur terminará con la industria local debido a que permitirá el ingreso al país de productos importados baratos, especialmente los provenientes de Brasil y Argentina, que son unos de los mayores exportadores agrícolas.

 

"Es una decisión política que ha causado mucha inquietud", señaló el presidente de la Federación de Agricultores de Venezuela (Fedeagro), Gustavo Moreno.

 

El dirigente expresó que los productores locales no fueron consultados sobre el ingreso de Venezuela al Mercosur, decisión que en su opinión generará un gran impacto en productos sensibles tales como el maíz, arroz, caña de azúcar, café, carne de res y leche.

  El estilo controversial de Chávez también podría suscitar tensiones en el grupo. El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, se reunió el mes pasado con el mandatario estadounidense George W. Bush para discutir sobre el interés de su país en un acuerdo de libre comercio.   Chávez ha mostrado su desacuerdo con los países que han firmado convenios comerciales con Washington. Hace dos meses el gobernante sacó a Venezuela de la Comunidad Andina de Naciones y del Grupo de los Tres (G-3) en rechazo por los acuerdos comerciales que tienen algunos de los miembros de esos bloques con Estados Unidos.  
Los lazos entre Brasil y Venezuela se han visto afectados por las sospechas de que Chávez alentó a Morales para que realizara en mayo pasado la abrupta nacionalización de la industria del gas, decisión que irritó al gobierno brasileño que es el mayor inversionista y principal comprador de gas boliviano.




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