| 11/12/2010 2:55:00 PM

Margen de minorista de J.C. Penney cae por descuentos

Los descuentos impulsaron las ventas de las tiendas de departamento de J.C. Penney en el tercer trimestre, pero afectaron sus márgenes y provocaron dudas sobre el enfoque de la compañía para lograr participación de mercado de sus rivales.

Nueva York.- Las acciones del minorista bajaban un 2,4% en las operaciones previas a la apertura del mercado, aun cuando Penney reportó utilidades mayores a las esperadas al beneficiarse de las líneas exclusivas que llevaron a los consumidores a sus tiendas.

Las ventas comparables, aquellas en locales con más de un año de operaciones, aumentaron un 1,9%, marcando su tercer trimestre seguido de expansión, pero la mejora fue impulsada por los descuentos.

"Penney está siendo promocional para conducir el ingreso bruto y en realidad no estoy muy seguro de que esa sea una estrategia tan exitosa", dijo Liz Dunn, analista de FBR Capital Markets.

El margen bruto del tercer trimestre de Penney bajó en 1,6 puntos porcentuales a un 39%. En comparación, el margen trimestral de Macy's Inc bajó 0,2 puntos y el de Kohl's Corp subió 0,5 puntos porcentuales.

La cadena pronosticó un crecimiento de las ventas comparables de entre un 3% y un 4% en el último trimestre. Pero el presidente ejecutivo Myron Ullman advirtió que el ambiente minorista seguirá "altamente promocional" y que espera que los márgenes brutos sean "moderadamente más bajos" que el año anterior.

Penney reportó el viernes una utilidad neta de US$44 millones, o US$0,19 por acción, en el trimestre que culminó el 30 de octubre. El resultado se compara con una ganancia de US$27 millones, o US$0,11 por acción, en el mismo período del año pasado.

Las ventas netas aumentaron sólo un 0,2% a US$4.190 millones, golpeadas por la cancelación del negocio de ventas por catálogo "Big Book".

Los analistas esperaban en promedio una utilidad de US$0,17 por acción y ventas por US$4.250 millones, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Penney recibió un impulso de las líneas de productos exclusivos. En agosto se convirtió en el minoristas exclusivo para la marca Liz Claiborne Inc's y Ullman dijo que esa línea y los cosméticos Sephora han tenido un buen desempeño.

Durante el trimestre, Penney lanzó además a MNG de Mango en sus tiendas, para la que tiene la exclusividad en las tiendas de departamento en Estados Unidos.

REUTERS

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