| 6/12/2010 1:00:00 PM

Los pilotos de la aerolínea estadounidense Spirit ontinúan huelga

La aerolínea de bajo costo estadounidense Spirit anunció hoy la cancelación de todos sus vuelos después de que sus pilotos se declarasen en huelga por diferencias sobre los salarios.

Wasihngton -  La empresa dijo hoy que dará un crédito por el importe total del vuelo cancelado a los pasajeros que se hayan quedado en tierra y un crédito adicional de 100 dólares para futuros vuelos.

La empresa y los sindicatos intentaron llegar a un acuerdo en negociaciones que se prolongaron durante toda la noche y que se rompieron de madrugada.

Sean Creed, un capitán de la aerolínea y representante de la empresa ante el sindicato de la Asociación de Pilotos de Aerolíneas (ALPA), indicó en un comunicado en la página web de la organización gremial que "al final, ambas partes no pudieron llegar a un acuerdo".

Añadió que los pilotos "no regresarán a las cabinas de mando hasta que no se negocie un acuerdo justo y equitativo".

Los pilotos sostienen que sus salarios están por debajo de los de aerolíneas de descuento como AirTran Airways y JetBlue.

La empresa dice haber ofrecido un incremento de alrededor del 30 por ciento en el plazo de cinco años.

"Nos sentimos frustrados y desilusionados con el hecho de que nuestros pilotos hayan rechazado un incremento de más del 30 por ciento con un coste de más de 70 millones (de dólares) en el plazo de cinco años", afirmó en un comunicado el presidente de Spirit, Ben Baldanza.

La aerolínea, que cuenta con unos 440 pilotos en plantilla, subrayó que la decisión de éstos supone una molestia para miles de clientes y pone en peligro el futuro de más de 2.000 trabajadores.

Las negociaciones entre la empresa y los pilotos están abiertas desde hace tres años.

La empresa ha logrado abrirse un nicho de mercado gracias a sus vuelos baratos, aunque recibió críticas recientemente tras anunciar que empezará a cobrar a los clientes 45 dólares por el equipaje de mano que no quepa debajo del asiento.

Con sede en el estado de Florida, al sureste de EE.UU., Spirit vuela desde distintos aeropuertos de la costa este del país a diferentes destinos en el Caribe y América Latina.

Tiene unos 150 vuelos diarios y acapara algo menos del uno por ciento del tráfico aéreo estadounidense, lo que el año pasado equivalió a alrededor de 6,1 millones de pasajeros.

A pesar de ser mucho menor que grandes aerolíneas como Delta, que tiene 6.200 vuelos diarios, es la única compañía que vuela a 14 destinos internacionales y cinco destinos en EE.UU., desde el aeropuerto internacional de Fort Lauderdale en Florida.

Greg Meyer, portavoz del aeropuerto internacional del citado aeropuerto indicó hoy en declaraciones a los medios que más de 5.000 pasajeros llegan y parten desde ese centro a diario en vuelos de Spirit. EFE

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