| 9/16/2005 12:00:00 AM

Los extranjeros se interesan en las áreas de carbón y oro

Según el director de Ingeominas, Julián Villarruel, con la mayor exploración se logrará que el carbón sea el principal generador de divisas para el país en los próximos años y que la producción de oro recobre su resplandor.

Ingeominas confirmó que el próximo mes se liberarán 3 áreas carboníferas y una de oro, las cuales se espera atraigan inversiones iniciales para su exploración por US$10 millones. Según el director de Ingeominas, Julián Villarruel, con la mayor exploración se logrará que el carbón sea el principal generador de divisas para el país en los próximos años y que la producción de oro recobre su resplandor.



La entidad, que asumió la dirección y control minero hace año y medio, prepara una mayor exploración de las zonas geológicas con el fin de evaluar más de cerca tanto las áreas donde se conoce que hay riquezas como de otras que no estaban dentro de los prospectos.



A su juicio el sector minero, que ha alcanzado crecimientos sostenidos en los últimos años por encima del 20%, puede lograr aún mayores avances no sólo por la liberación de nuevas áreas para la explotación de carbón, oro y esmeraldas, sino también porque hay un renovado interés por parte de las grandes multinacionales por invertir en su explotación.



En Colombia ya se empieza a dar una bonanza del carbón y muestra de ello es que para las siete áreas que en total liberará Ingeominas han mostrado interés tanto firmas que ya tienen inversiones en el sector como la Drummond, BHP Billiton y Anglo Global, como otras que empiezan a buscar alternativas para dirigir sus recursos.



Dentro de las nuevas firmas que buscan alternativas en el sector carbonífero se encuentran la británica Rio Tinto, que ya abrió sus oficinas en Colombia, la brasileña Vale de Rio Doce y la empresa china Mitsui.



La razón de este interés de las multinacionales en parte es fruto de los buenos precios de este mineral en el ámbito internacional como también por el alto volumen de reservas probadas que tiene Colombia y que ascienden a 7.000 millones de toneladas. Así mismo, en cuanto a las reservas probables el panorama es más amplio ya que estas ascienden a 17.000 millones de toneladas.



Para Villarruel este es el momento indicado para tomar acciones y seguir incrementando la producción carbonífera, la cual se espera pasar de 52 millones de toneladas en 2004 a cerca de 57 millones al finalizar 2005. El aumento en materia de divisas también es significativo ya que se pasará de exportaciones por US$2.000 millones a US$2.500 millones en 2005.



El directivo precisó que las proyecciones apuntan a que en cinco años el país esté exportando en promedio 80 millones de toneladas de carbón, para lo cual es esencial concretar los proyectos de las empresas del sector.



Resplandor del oro



Durante los últimos años la explotación del oro se ha caracterizado por la alta informalidad, sólo cuatro compañías organizadas participan de su extracción, y hay poco desarrollo técnico.



Debido a esta situación durante el año anterior la producción del mineral cayó de 45 toneladas en 2003 a 40 toneladas en 2004. Si bien ha sido evidente la caída en volumen esta disminución fue compensada por las mejores cotizaciones del mineral.



Ingeominas espera que en 2007 se llegue de nuevo a recuperar el terreno perdido en producción cuando empiece a operar el Proyecto Angostura California ubicado en Santander y que está en manos de la firma canadiense Greystar Resources.



El cambio de organización en la producción aurífera no es sencillo ya que existen numerosas comunidades que reclaman por continuar con la extracción artesanal que realizan desde años atrás.



Para permitirle la partición a estas comunidades Ingeominas espera asignarles áreas de reserva especial. Por ahora, el mayor reto para bajar la informalidad es lograr la organización de los pequeños mineros en cooperativas y el diseño de proyectos que sean autosostenibles, tarea que puede tardar en consolidarse.



Una situación similar a la del oro se vive en el segmento de esmeraldas no sólo por la alta informalidad sino porque los niveles de exportaciones bajaron considerablemente. En 2000 las ventas externas de esmeraldas llegaron aproximadamente a US$400 millones y el año pasado estas sólo llegaron a los US$100 millones.



Acuerdo con la Drummond



En el Congreso de la República, recientemente, se dio un fuerte debate debido a que varios representantes denunciaron la falta de gestión del gobierno para fijar el precio de referencia para que multinacionales como la Drummond liquidaran sus regalías. Para aclarar dudas sobre el tema mañana el Ministerio de Minas y Energía dará a conocer los detalles de la negociación a la que llegaron el Gobierno Nacional representado por Ingeominas y El Cerrejón en materia de regalías pendientes por la explotación de carbón.
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