| 6/1/2006 12:00:00 AM

La OPEP se reúne en Venezuela para dejar intacta la cuota de producción

Con el precio del petróleo instalado en torno a los US$70 el barril, la organización que agrupa a los productores del 40% del crudo mundial se cita en Caracas, en una reunión que aportará pocas sorpresas a los mercados mundiales. Dado que prácticamente todos los miembros de la OPEP producen ya al máximo de su capacidad, y que algunos de ellos han comenzado a ver cómo sus reservas de crudo han empezado ya a caer, poco puede hacer el cártel por influir en los precios del barril.
 
Entre la atonía de la reunión destaca sólo la proclama de los últimos días del presidente venezolano, Hugo Chávez, en la que el líder populista ha venido a decir que la OPEP -que celebra así su 141ª conferencia ministerial- debe recortar su producción de crudo para asegurar lo que califica como “un precio justo”. El presidente de Venezuela va incluso más lejos al asegurar que hay un exceso de oferta en el mercado.
 
En su contra tiene a buena parte de los miembros del cártel de exportadores, mayoritariamente países del Golfo Pérsico. Todos ellos, además de Occidente y de los nuevos consumidores como China e India, saben perfectamente los efectos que podrían tener precios aún más altos sobre la demanda global del mineral líquido, y con ellos, sobre la economía mundial.
 
Con las bombas succionando a toda máquina, y con las refinerías de los países industrializados intentando hacer frente sin éxito a las necesidades de la industria y de los consumidores finales, la OPEP sólo puede de momento cumplir con el guión marcado por un mercado en el que los suministradores ya no pueden producir más, y por la tensión geopolítica: mantener la cuota oficial de producción en los 28 millones de barriles diarios.
 
Así lo confirman los datos de negociación del crudo en los principales mercados del planeta, que dan por descontada la continuación de la política productiva del cártel, y muestran así que a media jornada la referencia europea Brent cotizaba a US$68.45 el barril (un 0,80% menos que ayer), mientras que el de crudo West Texas Intermediate (WTI) se cambiaba a US$71,29 dólares.
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