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La Estatua de la Libertad reabre sus puertas

| 7/4/2013 4:24:00 PM

La Estatua de la Libertad reabre sus puertas

El alcalde de Nueva York, Michael R. Bloomberg, encabezó la ceremonia de reapertura de la Estatua de la Libertad, un símbolo de la entrada al país de las oportunidades que resultó afectado por el huracán "Sandy" en octubre de 2012.

Este jueves, cuando se celebraba el Día de la Independencia de EE.UU. fue la segunda reapertura en menos de un año, pues la tormenta azotó las islas de Liberty y Ellis el 29 de octubre pasado, apenas un día después de que se reabriera al público la corona del icónico monumento tras una laboriosa restauración, que costó 30 millones de dólares.

Así, la sensación de "déjà vu" protagonizó el acto de reapertura. "Espero que esta sea la última reapertura que hacemos", bromeó el alcalde Bloomberg, quien recordó la importancia de la estatua como imagen de bienvenida para los 12 millones de emigrantes que, entre 1892 y 1954, llegaron a Nueva York y entraron por la isla contigua Ellis.

La "Lady Liberty", como la llaman cariñosamente en Nueva York, "nos recuerda que estamos en el país de la libertad, pero también nos debe recordar que la libertad no es gratis", dijo Bloomberg.

El alcalde hacía referencia al esfuerzo que supuso reabrir el monumento e ilustró el acto con su propia historia, pues él quedó impresionado la primera vez que lo vio siendo niño, en un viaje con sus padres desde Boston.

Aunque "Sandy" no llegó a afectar a la estatua en sí, realizada en cobre por el escultor francés Frédéric Auguste Bartholdi en 1886, el agua cubrió el 70 por ciento de la superficie de la isla, dañando las instalaciones que durante los últimos meses fueron restauradas y reforzadas para evitar que una nueva tormenta cause tantos daños.

Tras una inversión de 77 millones de dólares, aunque Ellis Island todavía no ha abierto sus puertas, la Estatua de la Libertad, que mide 93 metros incluyendo su pedestal, ya disfruta de pleno acceso y no se pierda los fuegos artificiales del 4 de Julio.

A partir de ahora volverá también, por supuesto, a recibir a las hordas de turistas que llegan en ferry y que, en 2011, totalizaron 3,8 millones de personas.

Desde primera hora del jueves se acumulaban los visitantes de todas las razas y procedencias, desde unos recién casados de España, a una familia india o una joven pareja del estado de Indiana (EE.UU.).

Solo los más previsores pudieron escalar hasta lo alto de la Estatua de la Libertad subiendo sus 393 peldaños, puesto que los billetes estaban agotados desde hace semanas no sólo para la jornada inaugural, sino para las visitas en los meses de julio y agosto.

El resto pudo pasear por Liberty Island, comprobar cómo el muelle de acceso a la isla, que quedó devastado y del que tuvieron que quitar 220 toneladas de material de construcción, vuelve a estar operativo con sus espectaculares vistas de Manhattan.

También se pudo apreciar cómo el paseo alrededor de la Estatua vuelve a ser practicable gracias a 53.000 nuevos adoquines y 2.000 bloques de granito que debieron ser reemplazados.

Además, el sistema de refrigeración y calefacción también debió ser repuesto, y queda por inaugurar los museos de Elis Island.

En el acto del jueves, se cantó el himno, el "God Bless America" -interpretado por el actor de "Los Soprano", Dominic Chianese-, y el sol lució para readmitir a "Lady Liberty" en la oferta turística neoyorquina.

Además de Bloomberg, acudieron a la ceremonia de reapertura la secretaria de Interior, Sally Jewel; el senador Robert Menéndez, el director del Servicio Nacional de Parques, Jonathan Jarvis, y funcionarios a cargo de cuidar el monumento, entre muchas otras personalidades.

Los operarios debieron trabajar "a contrarreloj" para que la reapertura de "Lady Liberty" coincidiera con el Día de la Independencia en Estados Unidos, país que "cumple" 237 años.

EFE/D.com

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