| 2/27/2009 12:00:00 AM

La economía venezolana desaceleró en 2008 pese a los altos precios del crudo

(CARACAS) La economía de Venezuela se desaceleró en el 2008, pese a los altos precios del petróleo durante buena parte del año, lo que complica el panorama para el presidente Hugo Chávez, que verá reducida la disponibilidad de recursos para sus populares programas sociales.

El Banco Central de Venezuela (BCV) informó el jueves un aumento del 4,8%  en el Producto Interno Bruto (PIB), una cifra inferior a la meta oficial del Gobierno de un 6,0 % y sensiblemente menor a la expansión del 8,4 % reportada en el 2007.

El dato evidencia un enfriamiento de la economía luego de que la bonanza petrolera haya motorizado una fuerte expansión por cinco años consecutivos, que se tradujo en un auge del consumo de todo tipo de bienes y servicios.

La vital actividad petrolera de la economía creció un 3,2 %  el pasado ejercicio, aunque se enfrió notablemente en el último trimestre del año, cuando aumentó un 0,1 %, según datos del BCV.

El comunicado del emisor no especificó el comportamiento del PIB no petrolero, aunque en las estimaciones publicadas en diciembre había previsto un crecimiento del 5,3 %.

"Este comportamiento favorable en la actividad no petrolera fue propiciado por el aumento de la demanda agregada interna, que a su vez fue favorecida tanto por la expansión de los principales programas sociales del Gobierno como por el mayor nivel de empleo", dijo el BCV en el comunicado.

Analistas consideran que, pese a encadenar 21 trimestres consecutivos de crecimiento, Venezuela enfrenta un complicado panorama económico por el desplome de los precios del crudo, que han perdido casi US$100 dólares desde el máximo tocado en julio del 2008.

La renta petrolera representa un 90 % de las exportaciones y casi el 50% del presupuesto estatal del país latinoamericano, cuyo presupuesto para el 2009 estimaba un precio de 60 dpb, lejos de los 36 dpb que promedia en lo que va de año la cesta de crudo venezolana.

Chávez, que ganó este mes un referendo que le permite presentarse a la reelección tantas veces como quiera, asegura que sus políticas socialistas han dotado al país de un margen de maniobra suficiente para capear la crisis internacional.

Sin embargo, economistas consideran que el mandatario deberá tomar medidas impopulares para enfrentar la caída del ingreso petrolero, como un alza de impuestos, un recorte del gasto público e incluso una devaluación que el Gobierno ha descartado en el corto plazo.

Caída del crudo afecta balanza


Por otra parte, Venezuela casi duplicó en el 2008 el superávit en la cuenta corriente de su balanza de pagos, aunque en el último trimestre se vio seriamente golpeada por la caída en los precios internacionales del crudo.

El BCV reportó un superávit de US$ 39.202 millones, un alza del 96,2 % frente al 2007, cuando cerró con un saldo positivo de US$20.001 millones.

Además, informó que el resultado se debió al crecimiento de los ingresos petroleros, "al elevarse el valor de las exportaciones a US$ 87.443 millones , sustentado en el incremento de los precios de la cesta petrolera venezolana y al incremento de los volúmenes exportados".

Sin embargo, para el cuarto trimestre la cuenta corriente fue golpeada por la baja del 48,2%en el valor de las exportaciones petroleras, cerrando con un déficit de US$ 4.497 millones .

En tanto, la cuenta de capital y financiera del país petrolero registró para el año un déficit de US$ 26.180 millones , superior a los uS$ 23.304 millones  que había reportado el emisor al cierre del 2007.

El emisor explicó, sin embargo, que el superávit de  US$10.423 millones  de esa cuenta para los últimos tres meses del año pasado revirtió los resultados de trimestres anteriores por las entradas registradas en las tres categorías de inversión.

En tanto, el valor de las importaciones para todo el 2008 cerró en  US$ 48.095 millones de dólares, frente a los US$ 45.463 millones  del año anerior.

Las reservas internacionales terminaron en US$ 42.350 millones, lo que derivó una transferencia de US $12.000 millones  debido a una ley que permite el traspaso de "reservas excedentarias" a un fondo especial de desarrollo.

 

 

(REUTERS)

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