| 3/11/2009 12:00:00 AM

Kinross Gold dice invertirá unos US$45 millones en Ecuador en 2009

(NUEVA YORK)  Kinross Gold invertirá este año cerca de US$ 45 millones en Ecuador para explotar y desarrollar un potencialmente rico depósito aurífero, dijo el miércoles su presidente ejecutivo, un día después de que Quito anunció la suspensión de una veda a las actividades de la minera canadiense en el país.

El martes, el subsecretario de minas de Ecuador, José Serrano, dijo a Reuters que el país sudamericano levantará la prohibición a las operaciones de Kinross y otras compañías que forman parte de un puñado de proyectos considerados como "prioridad" por el Gobierno.

"Ecuador básicamente cerró nuestras operaciones mineras en abril del 2008, en espera de la ratificación de una nueva ley", dijo Tye Burt durante una conferencia minera realizada por Reuters.

"La aprobación de la nueva Constitución tomó nueve o 10 meses. Pensamos que clarificó la ley minera significativamente (...) (y) muy claramente crea el marco para el futuro desarrollo", agregó.

El año pasado, Kinross compró a Aurelian Resources y a su depósito de oro Fruta del Norte en Ecuador.

"Invertimos US$800 millones  para adquirir a Aurelian e invertiremos en Ecuador, asumiendo que recibamos luz verde en términos de permisos como parece que será, cerca de US$45 millones  este año en exploración, desarrollo y costos de personal", agregó.

El ejecutivo agregó a Reuters que el punto clave en la nueva ley es el hecho de que la participación financiera del Gobierno ecuatoriano fue fijada en apenas poco más del 50 %. "Está prácticamente en línea con otras jurisdicciones mineras en Sudamérica como en Chile y Brasil", detalló.

Ecuador, que en años recientes ha buscado elevar su control sobre sus recursos naturales, es una economía emergente que necesita crecer para equilibrar sus alicaídas exportaciones energéticas y agrícolas, dijo Burt.

"Han sido muy claros en la necesidad de desarrollar una industria minera responsable. Creemos que podemos contribuir significativamente con eso", precisó.

"Ecuador tiene recursos naturales y un compromiso en hacer lo correcto para la industria minera y el pueblo ecuatoriano. Eso se ciñe a a nuestra filosofía y obviamente hemos invertido en forma significativa para desarrollar eso", sostuvo.

 

 


(REUTERS)

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