| 5/14/2009 12:00:00 AM

Jefes Comercio de EE.UU. y Corea del Sur se reúnen; autos, tema clave

(WASHINGTON) Importantes funcionarios de comercio de Estados Unidos y Corea del Sur se reúnen por primera vez el jueves para discutir cómo avanzar en un acuerdo de libre comercio de casi dos años, bloqueado por las preocupaciones de Estados Unidos acerca de los vehículos.

"Hablarán acerca del acuerdo de libre comercio y sentarán las bases para avanzar, mientras el acuerdo sostiene un potencial significativo para los bienes económicos de ambos países", dijo Debbie Mesloh, una portavoz de la oficina del representante de Comercio estadounidense.

Pero "hay temas pendientes, como el desequilibrio de los vehículos, que primero debe tratarse", dijo Mesloh antes de la reunión entre el representante de Comercio de Estados Unidos, Ron Kirk, y el ministro de Comercio de Corea del Sur, Kim Jong-hoon.

El año pasado, Estados Unidos importó US$11.400 millones en automóviles y piezas de repuesto desde Corea del Sur, pero exportó sólo 855 millones de autos y partes al país asiático.

El acuerdo podría impulsar los US$80.000 millones en comercio anual en hasta US$20.000 millones, estiman algunos.

El Gobierno del ex presidente George W. Bush firmó el TLC con Corea del Sur en junio del 2007 pero no pudo lograr que fuera aprobado por el Congreso, por la oposición de los demócratas.

Obama se opuso al pacto durante su campaña presidencial, porque las cláusulas favorecían demasiado a Corea del Sur.

Pero en la cumbre del G20 del mes pasado en Londres, Obama dijo al presidente Lee Myung-bak que quería avanzar con el acuerdo y lo invitó a Washington para sostener conversaciones en junio.

El encuentro de los jefes de comercio se da poco después de que Chrysler solicitara protección de quiebra y en medio de preocupaciones de que General Motors pudiera verse obligado a hacer lo mismo en pocas semanas.

Ford está en mejores condiciones, pero de los Tres Grandes fabricantes de automóviles estadounidenses ha sido el más se ha opuesto al pacto, que ayudaría a sus rivales surcoreanos Hyundai y Daewoo -controlada por GM- a aumentar sus ventas dentro de Estados Unidos.

El embajador surcoreano en Estados Unidos, Han Duck-soo, dijo la semana pasada que las cláusulas ya eran muy favorables para el país norteamericano y que Seúl no aceptaría reabrir las cláusulas sobre automóviles del pacto.

 

 

(REUTERS)

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