| 9/10/2008 12:00:00 AM

Ingrid Betancourt gana el Príncipe de Asturias de la Concordia

MADRID _ La ex rehén franco-colombiana Ingrid Betancourt fue distinguida el miércoles con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en reconocimiento a su lucha en defensa de los derechos humanos y contra la violencia terrorista.

El jurado del galardón más prestigioso que se concede en España subrayó que Betancourt "personifica a todos aquellos que en el mundo están privados de libertad". Betancourt fue liberada a principios de julio de un cautiverio de seis años a manos de las rebeldes FARC en una operación del ejército colombiano.

"Al destacar la fortaleza, dignidad y valentía con las que Ingrid Betancourt se ha enfrentado a seis años de injusto cautiverio, queremos solidarizarnos con todas aquellas personas que padecen las mismas dramáticas condiciones que ella ha sufrido", dijo el jurado en el acta.

Desde Nueva York, donde participa en varias sesiones sobre terrorismo de las Naciones Unidas, Betancourt agradeció la concesión de este premio y el apoyo que siempre ha prestado España "en momentos de dolor".

"Sé que no merezco semejante distinción, pero la recibo con mucho respeto y con mucha humildad. Veo en este maravilloso suceso un feliz presagio para quien sí la merece, mi amada patria, Colombia, sedienta de concordia y paz. Me atrevo a recibirla en nombre de mis compañeros secuestrados, aquellos que están esperando su turno para la libertad, y con mucho amor, en nombre de mis compañeros que murieron en la selva", manifestó Betancourt.

La categoría de Concordia premia la labor personal o colectiva que contribuye a la convivencia en paz entre los hombres o la defensa de la libertad. Para la fundación que otorga los Príncipe de Asturias, la político franco-colombiana se ha "convertido en un símbolo mundial de la resistencia humana ante las más duras adversidades".

Betancourt, de 46 años, inició sus carrera política en 1994 en Colombia. Como candidata a la presidencia fue secuestrada en 2002 por las FARC junto a su directora de campaña Clara Rojas.

Durante el largo periodo que permaneció retenida, se produjo una gran movilización internacional para pedir su liberación, sobre todo ante las preocupantes noticias sobre su precario estado de salud.

Después de seis años, el ejército colombiano logró poner fin a su secuestro el pasado 2 de julio de 2008 con la denominada "operación Jaque", en la que también fueron rescatados tres ciudadanos estadounidenses y 11 militares colombianos.

Las imágenes de una Betancourt feliz abrazando a su madre y a sus hijos después de la liberación dieron la vuelta al mundo. Entre los múltiples reconocimientos que ha recibido después de ser liberada, Betancourt fue distinguida el pasado 14 de julio con la Legión de Honor francesa en grado de Caballero.

Este ha sido el último de los ocho premios Príncipe de Asturias que se conceden este año, en que cumplen su 28va edición, y que distinguen a personalidades de todo el mundo por su trabajo en campos como la cultura, la ciencia, el deporte o la investigación.

Cada uno de los galardones, creados en 1981, conlleva un premio de unos 78.000 dólares y una escultura diseñada por el artista Joan Miró. Las preseas serán entregadas en octubre en Oviedo, en un acto solemne presidido por el heredero de la corona española, Felipe, cuyo título oficial es príncipe de Asturias.

 

 

(AP)

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