| 2/29/2012 5:14:00 PM

India apuesta por mercado de genéricos

La industria farmacéutica india, especializada en la fabricación de genéricos de alto nivel, pone sus ojos en Colombia en momentos en que ese conocimiento se requiere para atender las necesidades de la población y bajar el precio de los medicamentos. La noticia coincide con la aprobación de la Promoción y Protección de inversiones entre India y Colombia.

Con la declaración de exequible de la Ley 1449 de 2011 aprobatoria del Acuerdo para la Promoción y Protección de Inversiones entre India y Colombia, por parte de la Sala Plena de la Corte Constitucional de Colombia, se fortalecen aún más las relaciones comerciales bilaterales. Y el primer paso lo dará el sector farmacéutico.

Justo cuando el Gobierno Nacional se plantea la reglamentación de medicamentos biotecnológicos y se trenza en una lucha con los diversos actores de la industria para lograr una fórmula que permita bajar los costos, India -el segundo mayor productor de medicamentos genéricos en el mundo- busca un acercamiento con representantes del mismo sector en Colombia.

“Nuestro propósito es ayudar a cubrir las necesidades farmacéuticas de Colombia con medicamentos genéricos de clase mundial, de naturaleza avanzada y a precios competitivos, en especial en grupos terapéuticos de CVS, CNS y Oncología, entre otros. Lo que buscamos es complementar las necesidades del sector en Colombia, no reemplazar a las empresas locales”, aseguró el embajador de India en Colombia, Riewad Warjri.

La iniciativa se da dentro de la coyuntura que supone la discusión que busca una reglamentación en el país, en donde el elevado costo de los medicamentos biotecnológicos hace que muchos colombianos no puedan acceder a ellos, en detrimento de su salud.

Por su parte y frente a la noticia de la aprobación del Acuerdo para la Promoción y Protección de Inversiones entre India y Colombia, el Embajador de Colombia en Nueva Delhi, Juan Alfredo Pinto, expresó: “Las relaciones bilaterales atraviesan un gran momento y este acuerdo sobre el que trabajamos tres años hasta la culminación del proceso, dará un mayor caudal al flujo de inversiones de India hacia Colombia…”

India es conocida como ‘La Farmacia de los países en desarrollo’ por satisfacer las necesidades de naciones de bajos recursos en este campo. Su gran producción de medicamentos genéricos de alta naturaleza son reconocidos porque guardan mucha similitud con algunos medicamentos biotecnológicos de las grandes multinacionales, pero a precios bajos.

De acuerdo con la organización Médicos sin Fronteras, más del 80% de los medicamentos para tratar el VIH/Sida, que se administran a más de cinco millones de personas en los países en desarrollo, proceden de productores indios.

Además, muchos países pobres de África dependen de las drogas que proceden de ese país para atender el 90% de sus necesidades en salud, y las medicinas genéricas que produce ayudan a combatir enfermedades que ocasionan gran mortandad en poblaciones sin recursos en todo el mundo como el VIH/Sida, la tuberculosis y la malaria, entre otras.

De hecho, el 91% de los antirretrovirales (ARV) con los que los niños de los países en desarrollo luchan contra el SIDA son de origen indio, con lo que el sector farmacéutico es el más importante de ese país y contribuye con el 4,3% de las exportaciones, las cuales, durante el años fiscal 2010 – 2011 llegaron a US$10,43 mil millones, frente a las importaciones de 4,4 billones de dólares, en el mismo período.

Colombia es el cuarto mercado farmacéutico más grande en América Latina, después de Brasil, México y Argentina, y su posición geográfica la ubica como un punto de distribución estratégica para toda la región.

Según información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, apoyada en cifras del DANE, las exportaciones de productos farmacéuticos entre enero y junio de 2011 en Colombia llegaron a los US$201,7 millones, 14 por ciento más que en el mismo período de 2010.

Los gastos en salud durante 2010 fueron de cerca del 6,4 por ciento del Producto Interno Bruto y ese mismo año el total del mercado farmacéutico ascendió a US$3.456 millones. Además, en el país existen alrededor de 130 empresas manufactureras de estos productos que agrupan 24.000 empleados.

La industria está conformada por laboratorios filiales de multinacionales, con una participación del 75%; y laboratorios nacionales, con el 25% del mercado. Sólo en Bogotá se concentra el 70% de las empresas, 55% del empleo del sector y 50% de la producción nacional.

Además de Colombia, India exporta farmacéuticos a Brasil, México, Venezuela y Argentina, entre otros. Para ese país, la industria farmacéutica de Colombia tiene un alto pronóstico de crecimiento por factores demográficos, mayores necesidades de servicios en salud, aumento de la expectativa de vida y la búsqueda de un mayor acceso a los servicios de salud.

Pero, adicionalmente, le atrae el interés del gobierno colombiano en los últimos cinco años en el sector, contribuyendo con su crecimiento; así como una creciente presencia de organizaciones sin ánimo de lucro que buscan satisfacer las necesidades del país en este sector.

“Hay un mejor ambiente de negocios y se están haciendo reformas a la salud, se busca la implementación de regulaciones más estrictas que pueden conducir a un rápido crecimiento del mercado de genéricos bioequivalentes”, explicó un vocero del Consejo de Promoción Exportadora de Farmacéuticos de la India Pharmexcil.

De igual modo destaca el aumento del ingreso que ayuda a la entrada de nuevas medicinas y planes de seguros médicos más personalizados y las oportunidades para fabricantes de antirretrovirales frente al incremento de casos de Sida en el país.

Se estima que en Colombia el mercado de los medicamentos llega a los 5.000 millones de dólares, y que un 16% de esta cifra, 800 millones de dólares (cerca de 1,4 billones de pesos) corresponde a los denominados medicamentos biotecnológicos, que son los que se obtienen de organismos vivos (ADN recombinante, proteínas, etc.) mediante la aplicación de tecnologías de punta.

Precisamente, esto es lo que los hace especialmente costosos, además de la injerencia de las grandes multinacionales por la libertad de precios, que en algunos casos llegan a más del 3.000 por ciento frente al valor en otros países.

En el país hay registrados 35 de esos medicamentos y no hay casi genéricos que los sustituyan, lo cual ha ocasionado recobros grandes al sistema de Salud y un estudio adelantado por Fedesarrollo estableció que en 2009 el 87% de los recobros de las EPS al Estado correspondieron a este concepto.

En este sentido, el establecimiento de relaciones comerciales con el sector farmacéutico indio abre la posibilidad de que lleguen genéricos de alto nivel al país que permitan sustituir algunos de estos medicamentos biotecnológicos a menor costo.

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