| 3/26/2009 12:00:00 AM

Helmerich & Payne suspende operación de cuatro taladros en Venezuela

(CARACAS) La corporación petrolera estadounidense Helmerich y Payne (H&P) ha paralizado este año cuatro taladros ante la demora de la estatal Petróleos de Venezuela S.A. (Pdvsa) en el pago de las deudas, informó el miércoles un vocero de la empresa.


Luego de haber paralizado en enero dos taladros, H&P confirmó el miércoles que suspendió otros dos más debido a que Pdvsa ha pagado menos de 1% de la deuda, dijo a la AP el portavoz de la empresa Juan Pablo Tardío.


H&P, que tiene su sede en Oklahoma, informó en enero, en la presentación de su informe trimestral, que Pdvsa le debía casi "100 millones de dólares".


La empresa señaló recientemente en un comunicado que ha "avanzado un poco" para llegar aun acuerdo con PDVSA sobre los pagos de las acreencias.


"Ante la ausencia de una mejora en los pagos recibidos, los taladros restantes probablemente se queden ociosos para fines de julio de este año", refirió H&P en el informe financiero de enero pasado.


Pdvsa anunció a inicios de año que la empresa filial Petrosucre "asumió el control" de un taladro que tenía la estadounidense Ensco en el golfo oriental de Paria.
La empresa estatal justificó la medida alegando que Ensco incurrió en "paralización de las operaciones y abandono de sus responsabilidades contractuales", cuando estaban en negociaciones para la cancelación de cuentas por pagar.
Ensco dijo en un comunicado que suspendió las operaciones de perforación en Venezuela porque le deben 35 millones de dólares.


El ministro de Energía, Rafael Ramírez, dijo a inicios de mes que PDVSA ha pagado sus deudas al 94% de sus más de 5.700 contratistas de servicios, pero que todavía está en negociaciones con 56 empresas de servicios.


"Hay un grupo de empresas transnacionales con los cuales estamos discutiendo los problemas", dijo Ramírez, sin mencionar nombres.


En los estados financieros de Pdvsa correspondientes al tercer trimestre del 2008, la corporación reconoció que tenía deudas acumuladas con proveedores por US$7.800 millones.
El ministro advirtió que las contratistas que detengan sus operaciones para reclamar pagos "vamos a tomar sus taladros como lo hicimos con Ensco".


Durante los últimos ocho meses el precio de la cesta petrolera venezolana ha registrado una caída de 66,4% al pasar de US$129,54  en julio pasado, a US$43,51 s por barril para el 20 de marzo. El precio promedio de la cesta está en US$37,3  por barril.


Ante el deterioro de los precios petroleros, el presidente Hugo Chávez anunció el sábado pasado que su gobierno redujo de US$60 a US$40  por barril el precio del crudo estimado en el presupuesto del 2009, y recortó los gastos fiscales en 6,7%. El presupuesto fiscal fue reducido a unos US$72.738 millone .

 

(AP) 

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