| 3/3/2011 9:40:00 AM

Heinz comprará 80% de firma alimentos de Brasil

H.J. Heinz Co anunció el jueves que comprará una participación de un 80% en una compañía brasileña de alimentos, por una suma que no se reveló, para establecer su primer gran negocio en el mayor país de Latinoamérica.

Nueva York - Heinz planea comprar la participación en Coniexpress S.A. Industrias Alimenticias, productor de la marca Quero de salsas de tomate, pasta de tomate, ketchup, condimentos y vegetales.

Heinz declinó entregar detalles financieros, pero el periódico brasileño Valor Económico dijo que el negocio ascendería a 1.200 millones de reales (US$720 millones), citando a fuentes no identificadas.

Los directivos de Coniexpress, que no cotiza en bolsa y que tiene ventas anuales cercanas a los US$325 millones, no estaban inmediatamente disponibles para comentar la información.

Heinz afirmó el jueves que espera cerrar la compra en los próximos meses.

La adquisición aumentaría al doble las ventas de Heinz en Latinoamérica en el primer año completo, dijo el presidente ejecutivo de la compañía, William Johnson, en un comunicado.

"Brasil ha estado en nuestra lista de prioridades durante algún tiempo porque genera alrededor de un 45% del Producto Interno Bruto (PIB) de Latinoamérica y es una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo", agregó.

Repercusiones

Heinz prevé que el acuerdo afecte las ganancias del año fiscal 2012, pero mejorará las del 2013.

El analista Christopher Growe, de Stifel Nicolaus, confirmó su calificación de "compra" sobre las acciones de Heinz.

Afirmó que el crecimiento en ventas y ganancias de la empresa siguen impulsando las perspectivas de que las acciones sigan subiendo a partir de este nivel.

La compañía espera que los mercados emergentes generen más de un 20% de sus ventas totales en el año fiscal 2012, que comenzará el 28 de abril.

Heinz espera expandir el negocio, que emplea a alrededor de 1.800 personas en mayores supermercados y centros comerciales.

La firma anotó ganancias de 84 centavos por acción en su tercer trimestre fiscal.

Los analistas esperaban un precio de 82 centavos por acción, según Thomson Reuters, aunque Heinz dijo la semana pasada que esperaba una ganancia de 84 centavos.

Antes de eso analistas esperaban un precio del 0,80%.

En el trimestre que terminó el 26 de enero, las ventas subieron a US$2.720 millones, superando las estimaciones de analistas de US$2.710 millones.

(Reuters)

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