| 1/19/2010 2:00:00 PM

Gobierno venezolano asume control temporal 6 supermercados Exito

El gobierno informó el martes que asumió el manejo administrativo de seis supermercados Exito, que pertenecen a la cadena francesa Casino, en donde supuestamente detectó anomalías en el manejo de los precios y la oferta de productos después de que el gobierno devaluó la moneda nacional.

Caracas  — La directora de fiscalización del organismo de protección a los consumidores Valentina Querales dijo a la prensa que las autoridades venezolanas procedieron a la "ocupación temporal" después de que se detectó "remarcaje de precios" y "restricción de la oferta".

El ministro de Comercio Eduardo Samán, refiriéndose a la medida adoptada en los supermercados, dijo que "esta empresa se convierte a partir de hoy en una empresa socialista. Una empresa donde no cabe la usura. Una empresa donde no cabe la especulación y el acaparamiento".

La medida de ocupación se da dos días después que el presidente Hugo Chávez anunció que expropiaría la cadena de tiendas por incurrir en remarcaje de precios tras la devaluación de 64% en promedio que sufrió el bolívar fuerte frente al dólar la semana pasada.

Según Querales, funcionarios del Instituto para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios descubrió las irregularidades. "El remarcaje de precios, más adicionado a la restricción de productos de primera necesidad,...es más que suficiente para declarar la ocupación temporal de esta empresa", agregó la funcionaria.

Samán declaró, durante la toma de la filial de la cadena en el estado oriental de Anzoátegui, que los hipermercados Exito serán utilizados para vender bienes del hogar que importará directamente el gobierno.

El anuncio de expropiación de la cadena de hipermercados generó preocupación entre los empresarios locales y reacciones a favor y en contra por parte de los trabajadores de esas tiendas.

Las tiendas Exito forman parte de la corporación Cadena de Tiendas Venezolanas (Cativen) que tiene como accionista mayoritario al grupo francés Casino, y donde también mantiene una participación el conglomerado colombiano almacenes Exito y el grupo local Empresas Polar.

Cativen también es propietaria de una red de 35 supermercados CADA que funciona en todo el país. Samán dijo que por ahora no se ha planteado la expropiación de las tiendas CADA.

Cativen dijo el lunes en un comunicado que sus operaciones administrativas y comerciales "se mantienen con absoluta normalidad" y que están a la espera de instrucciones de su casa matriz en Francia.

Chávez anunció el 8 de enero la eliminación de la tasa de cambio 2,15 bolívares fuertes por dólar vigente desde el 2005 y estableció las paridades de 2,60 bolívares fuertes por dólar para transacciones consideradas prioritarias por el gobierno y 4,30 bolívares por dólar para diversas actividades, así como regulaciones especiales para intervenir en el mercado paralelo.

En un intento para evitar que la devaluación genere una escalada de la inflación, el gobernante ordenó el 11 de enero a las autoridades y militares intervenir las tiendas que eleven precios. Como parte de ese proceso fueron cerrados por 24 horas varios centenares de comercios en todo el país la semana pasada.

(AP)

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