| 6/3/2008 12:00:00 AM

GM cierra 4 plantas en México, Canadá y EEUU

WILMINGTON, Delaware, EE.UU. General Motors anunció el martes el cierre inminente de cuatro fábricas de camiones y camionetas deportivas en México, Canadá y Estados Unidos debido a que el aumento de los precios de combustibles acelera un cambio de preferencias por vehículos de menor tamaño.

El director general Rick Wagoner dijo antes de iniciar la reunión anual de la empresa que las fábricas a cerrar son las de Toluca, México; Oshawa, Canadá; Moraine, Ohio, y Janesville, Wisconsin. Añadió que se podría suspender la producción del Hummer.

Wagoner agregó que el directorio aprobó la producción de un nuevo modelo Chevrolet pequeño en una fábrica de Ohio y del vehículo eléctrico Chevy Volt en Detroit.

Los cierres afectarán a unos 2.500 obreros en cada una de las 4 plantas, aunque Wagoner no precisó cifras. Muchos de ellos podrán ocupar las nuevas plazas creadas cuando unos 19.000 empleados estadounidenses se retiren anticipadamente.

Agregó que la empresa no piensa destinar nuevos productos a esas cuatro plantas en el futuro.

Los cierres ahorrarán a GM US$1.000 millones por año a partir del 2010. Junto con los cierres anteriores, GM habrá reducido sus gastos para esa fecha en US$15.000 millones .

Wagoner dijo que la junta directiva de GM aprobó la producción del modelo Chevrolet Volt, y que la empresa presentará el vehículo, recargado mediante una conexión ordinaria a la red eléctrica, en los concesionarios y distribuidores a fines del 2010. El Volt tiene un motor eléctrico y otro más pequeño para recargar las baterías.

Insistió que los cambios ocurridos en el mercado estadounidense hacen perentorio el lanzamiento de modelos de bajo consumo, cambio que según estimo será permanente.

"En GM creemos que no se trata de una coyuntura del momento o un cambio temporal en las preferencias del público", insistió Wagoner. 
 
(AP)

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