| 10/14/2010 8:40:00 AM

Firmas privadas sondean a News Corp y AOL por compra de Yahoo

Varias firmas de capital privado se han acercado a compañías de internet y medios como News Corp y AOL Inc para medir su interés en adquirir Yahoo Inc, dijo una fuente con conocimiento de la situación.

Nueva York.- La noticia se conoce cuando Yahoo, el segundo motor de búsqueda en Estados Unidos detrás de Google Inc, lucha por revivir el crecimiento de sus ingresos bajo el mando de su presidenta ejecutiva Carol Bartz, y por reconstruir su atractivo ante la competencia de redes sociales como Facebook.

Un posible acuerdo estaría supeditado a que Yahoo venda sus cotizados activos asiáticos, que incluyen porciones del 40% en la china Alibaba Group y del 34,5% en Yahoo Japan, dijo el miércoles la fuente a Reuters bajo condición de anonimato porque las negociaciones no son públicas.

Las conversaciones con News Corp y AOL comenzaron hace unas dos semanas y se intensificaron en los últimos días, pero aún no han llegado hasta Yahoo porque las negociaciones están en sus primeras etapas, dijo la fuente.

Las acciones de Yahoo, que el miércoles cerraron con un alza de casi el 6%, ganaron otro 9,5%, a US$16,71, en operaciones fuera de hora.

Las especulaciones sobre el interés de firmas privadas en Yahoo, que también intenta frenar un éxodo de sus principales ejecutivos a compañías rivales, han surgido esporádicamente en los últimos meses.

Silver Lake Partners es una de las firmas que estuvo en recientes conversaciones preliminares sobre una posible adquisición, dijo una segunda fuente con conocimiento de la situación.

Blackstone también ha estado sopesando la idea pero actualmente no trabaja en una compra de Yahoo, señaló otra fuente.

News Corp, AOL y Yahoo declinaron hacer comentarios.

Otrora dominante entre los motores de búsqueda en internet, Yahoo ha sido eclipsado por el crecimiento de Google y su valor de mercado es hoy poco menos que la décima parte del de su principal rival.

Yahoo Japan tiene una capitalización de mercado de alrededor de US$20.500 millones, lo que valúa la participación de Yahoo en alrededor de US$7.000 millones.

En tanto, los analistas valúan a Alibaba Group -la principal compañía de comercio electrónico en China- en el rango de US$15.000 a US$25.000 millones, por lo que la porción del 40% que posee Yahoo podría valer hasta US$10.000 millones.

Desprenderse de estos activos -algo que varios de los inversores de Yahoo aprueban- ayudaría a reducir drásticamente el valor de mercado de Yahoo desde los casi US$20.000 millones actuales, haciendo más factible una venta de la compañía.

REUTERS

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