| 6/10/2009 12:00:00 AM

Fiat cierra trato para adquirir activos de Chrysler

Con la mayoría de los activos de la Chrysler en manos de la compañía italiana Fiat, se crea la empresa Chrysler Group LLC que se concentrará en la producción de vehículos compactos y subcompactos para aparecer como una empresa automotriz no solo viable y competitiva, sino que ha salido de la bancarrota. El trato logró ser firmado en la mañana luego de que la Corte Suprema estadounidense desestimó un recurso en contra de la transacción, ya aprobada por tribunales de primera y segunda instancia.

DETROIT — La italiana Fiat es la dueña de la mayoría de los activos de Chrysler a partir del miércoles, luego de haber cerrado un trato que rescata a la automotriz estadounidense de la bancarrota y crea una nueva empresa bajo la tutela del director de Fiat.

La nueva empresa se llamará Chrysler Group LLC, que no se encuentra en bancarrota al amparo de acreedores. Quedará exenta de una deuda de miles de millones de dólares, eliminará 789 concesionarios y no está obligada a cumplir los onerosos contratos laborales que hundieron a la antigua Chrysler LLC.

El director general de Fiat CEO Sergio Marchionne fue designado inmediatamente director general de la nueva empresa, que indicó en una declaración que abrirán pronto las fábricas de Chrysler cerradas durante la reorganización de bancarrota, lo que costó a la firma US$100 millones diarios.

La nueva empresa se concentrará en la producción de vehículos compactos y subcompactos.

"Se trabaja ya en el desarrollo de nuevos vehículos más beneficiosos para el medio ambiente, más eficientes en el consumo de combustibles y de mejor calidad, que serán el emblema de Chrysler de ahora en adelante", dijo la nueva empresa en una declaración.

La empresa automotriz italiana no aportó un sólo dólar de capital en la nueva entidad o por la compra de los activos de la vieja empresa, pero dará a Chrysler tecnología para producir vehículos más pequeños por miles de millones de dólares.

"Pensamos utilizar la cultura de innovación de Chrysler y la tecnología y la experiencia de Fiat para ampliar el portafolio de productos de Chrysler, tanto en América del Norte como en ultramar", dijo Marchionne en una declaración.

La venta de activos a Fiat SpA es una victoria para la Casa Blanca, que guió a Chrysler LLC a la bancarrota al amparo de acreedores el 30 de abril con la esperanza de que la empresa saliera de ella en cuestión de meses con un nuevo socio.

"El acuerdo de esta mañana representa un momento de verdadero orgullo en la rica historia de Chrysler", dijo el Departamento del Tesoro en una declaración escrita. "La alianza Chrysler-Fiat ha salido ahora del proceso de bancarrota y está a punto de reaparecer como una empresa automotriz viable y competitiva".

El gobierno prestará a la nueva empresa US$4.700 millones, a ser pagados en ocho años con un interés acumulado y US$288 millones en derechos de tramitación.

La Tesorería ha dado a Chrysler LLC US$3.300 millones de dólares en financiación de deudor fiduciario para respaldar a la empresa durante el proceso de bancarrota.

Por su parte, la vieja Chrysler LLC sigue en el tribunal de bancarrotas mientras liquida sus operaciones, vendiendo las plantas que no necesita o que no son rentables, abonando los pagos a que tengan derecho los tenedores de deuda con garantía real y saldando cualquier otro reclamo o deuda secundaria no respaldada por bienes tangibles que no serán transferidos a la nueva empresa. Esas medidas podrían prolongarse hasta el próximo año, o incluso más.

Marchionne, de 56 años y aclamado por su reconversión de Fiat, aporta un estilo gerencial muy diferente al prevalente en la vieja Chrysler. Al año siguiente de haberse hecho cargo de Fiat en el 2004, Marchionne logró que la empresa italiana lograra su primer beneficio neto en cinco años.

Redujo además la gerencia, pulió el portafolio de productos con el modelo Fiat 500 e inició una serie de alianzas estratégicas para compartir costos y entrar en nuevos mercados.

Fiat firmó el trato de compra de activos el miércoles por la mañana, después que en la víspera la Corte Suprema estadounidense desestimó un recurso en contra de la transacción, ya aprobada por tribunales de primera y segunda instancia.

La Corte Suprema rechazó el martes por la noche un recurso de tres fondos de pensiones, grupos defensores de consumidores y otras organizaciones para impedir la sociedad entre las dos empresas.

(AP)

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