| 4/18/2006 12:00:00 AM

Exxon aspira quedarse en Venezuela

La petrolera Exxon Mobil espera permanecer en Venezuela a pesar de la crítica reciente del ministro de Energía Rafael Ramírez, indicó la empresa estadounidense el jueves. "Exxon Mobil de Venezuela sigue teniendo una perspectiva a largo plazo de sus actividades en Venezuela y mantiene una relación respetuosa con el Ministerio de Energía y Petróleo", dijo Exxon en una declaración enviada por correo electrónico a la AP. El miércoles, el ministro de Energía Rafael Ramírez anunció que la corporación estadounidense ya no era bienvenida al país. Ramírez critico a Exxon por vender su participación en un pequeño yacimiento petrolero a finales del año pasado en vez de aceptar el cambio de un convenio operativo hacia una empresa mixta en la que la estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSDA) tendrá la mayoría accionaria Exxon vendió el 25% de las acciones que tenía a su socio, la corporación española-argentina Repsol, que de inmediato estuvo de acuerdo en cambiar el convenio operativo a la figura de empresa mixta. El acuerdo con Repsol fue el último de 32 convenios operativos firmados entre 1990 y 1997 que fueron declarados ilegales de acuerdo a la nueva legislación de hidrocarburos vigente desde finales de 2001, misma que contempla el cambio obligatorio de los convenios operativos a empresas mixtas. Exxon se había resistido a los nuevos términos del convenio que exigía el gobierno venezolano como parte de su esfuerzo en ejercer mayor control de la industria petrolera y sus beneficios. Ramírez, quien también funge como presidente de PDVSA, no especificó si él planea expulsar a Exxon de sus otros proyectos aquí, pero dejó en claro que Venezuela dará preferencia a otras empresas dispuestas de aceptar cambios recientes en el sector petrolero local. La Exxon Mobil, la segunda mayor compañía petrolera del mundo, fue también la única firma que públicamente se expresó en contra del incremento de las regalías por explotar crudo extra pesado en la Faja Bituminosa del río Orinoco, en el sureste del país.
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