| 3/13/2007 12:00:00 AM

En un 12% aumenta la llegada de extranjeros al país

91.709 extranjeros visitaron Colombia en enero. La cifra no incluye turismo fronterizo, pero sí, llegada de viajeros a través de cruceros.

Bogotá.- En enero ingresaron al país 89.805 viajeros extranjeros, de los cuales 81.345, es decir, 90,58 por ciento, lo hizo con visa de turista, en tanto que 6,88 por ciento ingresó por razones laborales, y el 2,53 por ciento, correspondió a extranjeros residentes en el país.

Así lo dio a conocer el Ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, quien agregó que la cifra representa un crecimiento del 12,67 por ciento, en relación con el mismo mes de 2006, cuando ingresaron al país 79.703 extranjeros. El Ministro destacó la forma como el país ha venido recobrando una imagen atractiva para el turista extranjero: “La versatilidad que ofrece Colombia como destino turístico, gracias a sus paisajes, variedades climáticas, ubicación, folclor, cultura, gastronomía e historia, sumado a la seguridad, constituye, sin duda, una ventaja que no podemos desaprovechar”.

De otra parte, la promoción gubernamental para lograr el retorno de los cruceros al país, también arrojó resultados positivos: en enero arribaron a los puertos caribes nacionales, 10.355 turistas con un incremento de 5,28 por ciento, frente a enero de 2006, cuando se contabilizaron 9.836 viajeros. Analistas del sector indicaron que se observa una aceleración en la tasa de crecimiento, ya mientras que en enero de 2006 la variación fue de 6,3%, en 2007 esta tasa de crecimiento se duplicó.

Descontados del número de viajeros extranjeros, los que ingresaron por motivos de trabajo y otras razones diferentes a turismo, y sumados los viajeros que llegaron en cruceros, en enero de 2007 ingresaron 91.709 turistas internacionales, 12 por ciento más que el mismo mes de 2006. La cifra no incluye ingresos fronterizos. De los extranjeros que llegaron al país en enero pasado, la mayor participación corresponde a estadounidenses: 19,47 por ciento, 17.446 personas; les siguen los venezolanos, con 14.13 por ciento, 12.688 viajeros; los ecuatorianos, 8.89 por ciento, 7.987 visitantes; los españoles, 5,83 por ciento, representados en 5.232 ciudadanos; y los peruanos, 5,42 por ciento, 4.865 viajeros.

Venezuela se constituyó en el mercado con mayor crecimiento (38,5%), al pasar de 9.188 llegadas en enero de 2006, a 12.688 en enero de este año. Le siguen Italia, con el 25,12 por ciento, al pasar de 2.241 a 2.804 en igual lapso; y México, con el 24,72 por ciento, con 3.439 llegadas en enero de 2006 y 4.289 el primer mes del año.

Bogotá, Cartagena y Medellín son, en su orden, las ciudades elegidas por los turistas extranjeros para alojarse durante su estadía en Colombia. Bogotá alojó el 50.80 por ciento (45.625) de los viajeros extranjeros que llegaron al país, con un crecimiento del 17.10 por ciento, respecto a enero de 2006 cuando se hospedaron 38.963 viajeros; Cartagena, obtuvo 10.72 por ciento (9.631), con un incremento del 7.02% frente a enero de 2006, cuando se alojaron 8.999; y Medellín, el 9.51 por ciento (8.541), y un incremento del 22.35%.

Les siguen, en su orden: Cali, con 6.289 turistas alojados; San Andrés, con 5.501; Barranquilla, con 2.965; Cúcuta, con 2.031; Bucaramanga, con 933; Ipiales, con 925; Santa Marta, con 789; y Armenia, con 289. Según la Aeronáutica Civil, en enero de 2007 las empresas que prestan servicios de transporte aéreo en el territorio colombiano movilizaron 46.028 pasajeros más que en el mismo mes del año 2006, lo que representó un incremento del 6.67%.

Por su parte, el número de llegadas de pasajeros aéreos internacionales en este mes de enero, se incrementó 10.95 por ciento, frente al mismo período de 2006. De 191.213 pasajeros llegados en 2006, se pasó a 212.150 en 2007. En cuanto a la movilización por las terminales terrestres de Bogotá, Medellín y Cali, ésta presentó un aumento del 5,15%, gracias al transporte de 3,5 millones de pasajeros, comparados los mismos periodos. En Bogotá se movilizaron 1.105.408 pasajeros y 119.839 vehículos en enero de 2007, un 2.06 por ciento más de pasajeros, y un 4.87 por ciento más de vehículos.

En Cali se movilizaron 1.137.621 pasajeros y 133.973 vehículos, un 7.27% más de pasajeros y un 3.46% más de vehículos, en comparación con enero de 2006. El movimiento de pasajeros esta ciudad, presentó el mayor crecimiento de pasajeros si se compara con Bogotá y Medellín.

Visto este panorama, el Viceministro de Turismo, del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, Oscar Rueda, confió en que, gracias al trabajo conjunto que vienen realizando los diversos estamentos relacionados con la industria para el incremento del turismo: Ministerio, Oficinas Regionales, Fondo de Promoción Turística y la empresa privada , a la mejor buena imagen y a la mayor promoción internacional a cargo de Proexport, sea posible incrementar aún más estas cifras, pues ello –dijo- representa mayor empleo y mayor crecimiento económico y social para las diferentes regiones.

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