| 3/4/2008 12:00:00 AM

El petróleo baja a menos de US$100 el barril

Nueva York.- Los precios del crudo a término bajaron a menos de 100 dólares el barril ante la posibilidad de que la OPEP aumente su producción y que los inventarios de petróleo sigan aumentando.

Chakib Khelil, presidente de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, dijo el martes que el cartel descarta el aumento de la producción debido a expectativas de que la demanda global de crudo disminuirá durante el segundo trimestre. Pero algunos inversionistas están apostando a que el cartel aumentará la producción a fin de bajar los precios.

Los ministros de la OPEP temen que la continua alza del precio del petróleo empuje a Estados Unidos a la recesión. Eso podría reducir drásticamente la demanda de petróleo y de sus derivados.

El crudo liviano de bajo contenido sulfuroso para entrega en abril bajó 3,02 dólares y llegó a 99,43 dólares el barril en la contratación electrónica de la Bolsa Mercantil de Nueva York. El contrato llegó a 103,95 dólares el barril el lunes.

En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte perdió 36 centavos llegando a 100,12 dólares el barril en el mercado internacional ICE.

Los contratos a término del petróleo, propulsados por un dólar débil, llegaron a 103,76 dólares el lunes en la bolsa mercantil de Nueva York, quebrando lo que muchos analistas consideran el verdadero récord a la alza, de 38 dólares el barril en 1980, tomando en cuenta los ajustes por inflación.

"Cada dos días se registra un nuevo récord", dijo Victor Shum, experto en energía de la consultoría Purvin & Gertz en Singapur. Shum señaló que eso se debe a que "los inversionistas adquieren (contratos) de materias primas ... para encontrar un refugio contra la inflación".

El dólar bajó el lunes a niveles históricos, luego de informarse que los gastos de construcción en Estados Unidos registraron su caída más grande en los últimos 14 años.

En otras operaciones realizadas en la bolsa neoyorquina, el combustible para calefacción bajó 1,68 centavos alcanzando los 2,824 dólares el galón (3,8 litros), mientras que los precios de la gasolina perdieron 0,85 centavos alcanzando los 2,663 dólares el galón.

Los precios del gas natural, en tanto, avanzaron 1,4 centavos alcanzando los 9,360 dólares los 1.000 pies cúbicos.

 

 

AP

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