| 6/3/2011 9:00:00 AM

El mercado petrolero espera que la Opep anuncie un aumento de su oferta

La Opep afronta el reto de alcanzar un consenso interno en su primera reunión del año, el próximo miércoles en Viena, para aumentar su oferta conjunta de crudo y recuperar el control sobre los precios del oro negro.

Viena - "Se ve una dirección del mercado hacia una mayor demanda en la segunda mitad del año. Habrá que aumentar (la producción), pero primero los ministros tendrán que llegar a un acuerdo", dijo a Efe en Viena una fuente cercana a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep).

Se espera que las delegaciones de las doce naciones miembros lleguen a la capital austríaca entre el domingo y el martes, según confirmaron a Efe hoy fuentes del secretariado del grupo.

Los observadores coinciden en que la 159 conferencia ministerial de la organización afronta una situación inusual, marcada por tensiones políticas internas y presiones externas que hacía tiempo que no se veían en el grupo.

La última sesión del Consejo de Ministros tuvo lugar en Quito en diciembre, bajo la presidencia de Ecuador, y nadie parece haber previsto entonces los cambios que iban a producirse en el sector.

La guerra civil y el corte de la producción de crudo en uno de los estados miembros, Libia, así como la ola de rebeliones en otros países de Oriente Medio y África del Norte, han atizado los temores a mayores problemas de suministros y propiciado una fuerte escalada de los precios del barril.

El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han alertado de que el encarecimiento de los combustibles está elevando la inflación y amenaza con dañar la recuperación de la economía, y la Agencia Internacional de Energía ha pedido a los productores que abran los grifos para aliviar la situación.

"Creo que van a aumentar, pero se requiere una decisión clara, de otro modo les será difícil influir sobre los precios", señaló por su parte Ehsan Ul-Haq, analista de la consultora británica KBC.

"Se están manejando cifras de entre 0,5 y 1,5 millones de barriles diarios (mbd), pero no está claro si ese aumento se sumaría al volumen actual de producción, o a la cuota", añadió el experto en declaraciones a Efe.

Aludió así al hecho de que la Opep mantiene vigente la cuota de producción de 24,8 mbd acordada en diciembre de 2008 en Argelia para apuntalar los desplomados precios, que habían caído a menos de US$40 por barril a raíz de la crisis financiera, desde los casi 147 dólares seis meses antes.

A fines de enero pasado, el valor del barril, que se había estabilizado en torno a los US$70-80 en 2010, se disparó tras desatarse la revolución en Egipto, y con la violencia en Libia llegó a los US$120 en abril, antes de moderarse ligeramente en mayo.

Pese a la ausencia de los barriles libios, el grupo (sin Iraq) bombea ahora más de 26 mbd, con lo que una subida de la cuota en 1,5 mbd no supondría más que oficializar la producción actual.

"Sí serviría un incremento de la cuota oficial hasta 27 mbd", otra de las cifras trascendidas a la prensa en los últimos días, opinó Ul-Haq.

"Encontrar el consenso no será sencillo", dijo por su parte David Wech, de la asesora vienesa JBC Energy, si bien estimó que Irán, habitualmente reacio a elevar la oferta del grupo, estaría dispuesto a un compromiso en la reunión que presidirá.

Para ello los ministros tendrán que dejar a un lado los conflictos geopolíticos, pues tienen posturas divergentes frente a la guerra en Libia, y de momento se desconoce quién representará a ese país, ya que tanto seguidores como opositores al líder libio Muamar al Gadafi han dicho que querían enviar a un delegado.

 

 

 

EFE

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