| 5/22/2009 12:00:00 AM

El crudo por encima de los US$61 el barril

Los precios del crudo se mantuvieron el viernes por encima de los US$61  el barril, con la ayuda de un dólar debilitado, que en general suele tener una relación inversa con los mercados energéticos. Con frecuencia, los inversionistas adquieres materias primas como el petróleo para protegerse de la inflación que puede resultar de un dólar estadounidense debilitado.

El crudo de referencia para entrega en junio subió 49 centavos a US$61,54  el barril en la contratación electrónica de la bolsa de materias primas de Nueva York al mediar la jornada en Europa. El jueves, el contrato bajó 99 centavos y cerró a US$61,05  el barril.

El dólar bajó el viernes a su peor cotización en cuatro meses ante el euro, que fue cotizado a US$1,3948. En Japón, el dólar compró 94,15 yen, de 99 yen hace dos semanas.

Los precios del crudo han subido además esta semana debido a los incendios en dos importantes refinerías estadounidenses y la reanudación de la lucha armada entre el gobierno y los insurgentes en Nigeria, la mayor productora de petróleo de Africa.

Los inversionistas apenas prestaron atención al pronóstico pesimista de la Reserva Federal. El banco central estadounidense anunció la víspera que aunque la economía comenzará a crecer seguramente dentro de unos meses, el desempleo, en la actualidad en el 8,9%, podría subir este año al 9,6% y permanecer elevado hasta el 2011.

Esos comentarios repercutieron negativamente en Wall Street y el promedio industrial Dow Jones retrocedió la víspera 129,91 puntos, el 1,5%, a 8.292,13, el índice Standard & Poor's 500 bajó 15,14 unidades, el 1,7%, a 888,33 y el índice compuesto Nasdaq descendió 32,59 enteros, el 1,9%, a 1.695,25.

La mayoría de las bolsas asiáticas también retrocedieron el viernes, mientras que las europeas mostraron indicios de recuperación.

El crudo se ha mantenido por encima de los US$60  el barril y ha subido un 75% desde marzo ante la creencia que lo peor de la recesión ha pasado.

"Veremos una recuperación, pero al parecer será muy turbia y desigual", opinó el analista Christoffer Moltke-Leth, de la firma Saxo Capital Markets en Singapur. "Si las bolsas siguen bajando, el crudo imitará esa tendencia a la postre".

En otras cotizaciones del mercado Nymex, la gasolina para entrega en junio subió 1,11 centavos a US$1,8108  el galón (3,79 litros) y el combustible de calefacción ganó 0,6 de centavo a US$1,5354 el galón. El gas natural para entrega en junio avanzó 0,2 de centavo a US$3,605  los 1.000 pies cúbicos.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte subió 49 centavos a US$60,42  el barril en el mercado ICE .

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