| 7/22/2008 12:00:00 AM

El crudo cerca de los US$131 por barril

El crudo se mantenía firme el martes, cerca de los US$131  por barril, ante las esperanzas de que la tormenta tropical Dolly no afectará las operaciones petroleras en el golfo de México.

Al mediodía en Europa, el crudo liviano de bajo contenido sulfuroso para venta en agosto bajó nueve centavos y llegó a US$130,95 por barril en la contratación electrónica con la bolsa mercantil de Nueva York.

En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte para entrega en septiembre subió 24 centavos de dólar y llegó a US$132,85 el barril en el mercado ICE de venta a término.

En otras operaciones en el mercado estadounidense, el combustible de calefacción subió 0,15 centavos y llegó a US$3,7494 por galón (3,8 litros) en tanto los contratos de la gasolina a término subieron 0,44 centavos y llegaron a US$3,2215 por galón. El gas natural a término bajó 10,1 centavos y alcanzó los US$10,409 por 1.000 metros cúbicos.

Royal Dutch Shell, la principal empresa petrolera de Europa, dijo el lunes que estaba evacuando a obreros de sus plataformas de exploración en la parte occidental del golfo de México, pero no espera que la producción sea afectada por la tormenta.

"El mercado no considera que Dolly sea una amenaza verdadera en este momento", dijo Victor Shum, experto en energía de la firma de consultoría Purvin & Gertz Inc. en Singapur.

Sin embargo, Shum señaló que otras tormentas tropicales, las tensiones sobre el programa nuclear de Irán y una creciente demanda del crudo en países en vías de desarrollo seguirán apuntalando los precios del petróleo, que tuvo un incremento de un 74% en su cotización durante el año pasado.

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