| 3/7/2011 3:45:00 PM

El Brent baja un 0,80 por ciento, hasta los US$115,04

El barril de Brent cedió hoy un 0,80 % en el mercado de futuros de Londres, donde cerró a US$115,04, en medio de los rumores acerca de la disposición de varios países de la Opep de sumarse a la decisión de Arabia Saudí de incrementar la producción de crudo.

Londres - El petróleo del mar del Norte, de referencia en Europa, para entrega en abril acabó en el Intercontinental Exchange Futures (ICE) US$0,93  por debajo del cierre de la sesión del viernes, cuando terminó en US$115,97.

El precio máximo negociado hoy fue de US$118,50, mientras que el mínimo fue de US$114,92.

Tras abrir y pasar buena parte de la jornada al alza, los futuros del crudo cayeron en Londres después de que diversos medios informaran de que varios países de la Opep están dispuestos a abrir el grifo para enfriar los precios, que se han disparado por la crisis en Libia hasta rozar los 120 dólares por barril

El rotativo "Financial Times" citó a directivos de la industria, que aseguraron que Kuwait, los Emiratos Árabes Unidos y Nigeria están dispuestos a llenar el hueco dejado por Libia en el mercado.

Según estas fuentes, estos tres países están en disposición de aportar en las próximas semanas 300.000 barriles de crudo adicionales, que se sumarían a los 700.000 de los saudíes.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) estima que la producción libia de petróleo ha caído en 1 millón de barriles diarios, desde los 1,5 millones previos a la crisis.

Los precios del crudo volvieron a rondar la barrera de los US$120 por barril en medio de la incertidumbre sobre la situación en la terminal y refinería petrolífera de Ras Lanuf, en el este de Libia, que cayó en manos de los rebeldes para ser recuperada posteriormente por fuerzas leales al líder libio Muamar el Gadafi.

Los mercados están también preocupados por la posibilidad de que la agitación social en Oriente Medio alcance a otros grandes productores de crudo como Arabia Saudí, donde los grupos de oposición han convocado un "día de la ira" para el viernes.

Mientras, en la Opep sigue habiendo discrepancias acerca de la necesidad o no de incrementar la producción y de convocar una reunión extraordinaria antes del plenario previsto para junio.

Países como Arabia Saudí han optado claramente por un incremento de producción y ahora le podrían seguir otros, pero los gobiernos de Irán y Argelia han sido claros a la hora de negarse a la posibilidad de abrir el grifo para contrarrestar la crisis libia.

Hoy se conoció también que la Reserva Federal de EEUU podría embarcarse en un nuevo programa de compra de bonos, más allá de los US$600.000 millones en marcha, para evitar que la subida de los precios del crudo desbarate la recuperación económica.

El presidente del Banco de la Reserva Federal de Atlanta, Dennis Lockhart, manifestó que podría ser necesaria una tercera ronda de adquisición en gran escala de activos si hubiese otro bajón en la economía vinculado al alza de los precios del petróleo.

Según Lockhart, EEUU puede absorber un aumento moderado de los precios del petróleo, pero un incremento mayor y sostenido en un período largo podría dañar a la economía del país.

El Gobierno de Barack Obama indicó este fin de semana que considera como opción el uso de la reserva estratégica de petróleo, que contiene actualmente casi 772 millones de barriles de crudo, lo cual equivale a unos 38 días de consumo.

 

(Efe)

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