| 5/6/2009 12:00:00 AM

Ecuador es una economía dolarizada en la que escasea el dólar

(QUITO) Cuando se enteró de que el banco le financiaría solo el 60% del valor total de un departamento y que durante seis meses debería tener en su cuenta un saldo equivalente al 15% del valor del crédito, Juan González renunció a su sueño de ser propietario de una vivienda.

"Con esas exigencias, nuestro sueño se hizo pedazos, no queda más que seguir arrendando", declaró a la AP González, un profesional de clase media que creía reunir todos los requisitos para conseguir un préstamo.

Las condiciones de los créditos, sin embargo, se endurecieron mucho en los últimos meses como consecuencia de una serie de factores derivados de la crisis económica mundial que provocan una grave escasez de dólares en una economía dolarizada.

La reducción de depósitos alcanzó un nivel tal que en enero los bancos repatriaron 810 millones de dólares invertidos en el exterior.

La escasez de dólares obedece a la reducción de las remesas de los emigrantes (que bajaron un 22% hasta diciembre del 2008), una baja en las exportaciones y la sustancial caída de los precios del petróleo, a menos de un tercio de los US$147  el barril a que llegó a venderse el año pasado. El crudo es el principal producto de exportación de este país.

Todo esto se traduce en una caída del ingreso de dólares y pone en riesgo la vigencia del sistema monetario dolarizado, especialmente teniendo en cuenta que el gobierno no puede imprimir esa divisa.

La necesidad de dólares ocasionó que el gobierno utilizase US$3.033 millones de la reserva monetaria en seis meses, la cual al 6 de marzo quedó con un saldo de US$3.472 millones, con una tendencia al descenso. De hecho, el 30 de abril se ubicó en US$3.142 millones .

Ecuador, por otra parte, pidió créditos por un total de US$1.300 millones y emitió este año bonos estatales por US$1.249 millones , que fueron adquiridos por el Instituto de Seguridad Social, un organismo estatal.

Ante este panorama, cunde el temor de que no se pueda sostener la dolarización, con las consecuencias nefastas que ello acarrearía: un período de inestabilidad, "pérdida de poder adquisitivo y, muy probablemente, un fenómeno inflacionario importante", según el jefe de investigación para mercados financieros de Latinoamérica de la consultora Idea Global, de Nueva York, Enrique Alvarez.

El gobierno niega que se corra peligro de una "desdolarización" y el presidente Rafael Correa advirtió que aplicará "todo el rigor de la ley" para sancionar a quienes estén propalando versiones en ese sentido.

"Este presidente les garantiza que no hay ningún plan para salir de la dolarización", dijo Correa. "Es una infame y vil calumnia".

En las recientes elecciones generales del 26 de abril Correa fue reelegido y en cuanto conoció de su victoria dijo: "Sé muy bien que si se derrumba la dolarización será un golpe durísimo para el pueblo ecuatoriano, por eso es que vamos a mantenerla".

Correa debe gobernar hasta el 2013.

Para evitar que salgan dólares de Ecuador, el gobierno elevó hasta en un 35% los aranceles sobre la importación de 627 bienes. Además, se encuentra empeñado en un mejor control del pago de impuestos en todos los niveles, especialmente en las empresas y grandes contribuyentes.

El analista financiero del Eurasia Group, de Nueva York, Patrick Esteruelas, no obstante, declaró a la AP que el dólar "podría volverse insostenible a finales de este año a menos que haya una recuperación de los precios del petróleo o que el gobierno considere replantear su política económica y replantear la baja los gastos públicos".

La impresión generalizada es que un cambio de divisa podría ser caótico.

"Al no existir una moneda regional con suficiente credibilidad a la que pueda anclarse Ecuador, las posibilidades de una salida ordenada del dólar son bastante pequeñas", expresó Esteruelas. "Cualquier adopción de una nueva moneda local estaría acompañada de una subida importante de la inflación".

El ex ministro de Economía Mauricio Pozo señaló a la AP que "estamos en una situación muy complicada" y que para mantener la dolarización, "habría que hacer algo que es políticamente costoso". Mencionó la reducción del gasto público, eliminar la mayor parte de los subsidios públicos, entregar la obra pública a la empresa privada y recuperar la imagen económica del país a nivel internacional mediante el pago de la deuda externa.

Sin embargo, la política económica del gobierno se orienta en otro sentido. El ministro Coordinador de Política Económica, Diego Borja, dijo que para enfrentar la crisis se ha dispuesto acciones como mantener niveles de liquidez en el sistema bancario privado para evitar que "siga restringiéndose el crédito, especialmente para el sector vivienda y el sector productivo".

Además fortalecer financieramente las cooperativas con créditos estatales, mantener la inversión pública mediante la obtención de créditos internacionales y lograr una solución a una tramo de casi US$3.200 millones de la deuda externa, declarado ilegal e ilegítimo en el 2008 por una auditoría del gobierno.

Ecuador es la mayor economía americana que usa el dólar como moneda nacional fuera de los Estados Unidos. También lo hacen El Salvador y Panamá.

Adoptó al dólar en enero del 2000 como acción desesperada para enfrentar una profunda crisis económica que puso al país al borde de la hiperinflación y que causó la quiebra o el cierre a la mitad de los 42 bancos privados.

La debacle bancaria tuvo origen principalmente en los denominados préstamos vinculados, de los que se valieron muchos banqueros irresponsables para dar créditos a empresas ficticias o en mal estado en las que ellos tenían intereses y a las cuales no se podía cobrar el dinero entregado.

Alvarez, el experto de Idea Global, declaró a la AP que "es difícil visualizar un esquema alternativo (al dólar)".

"Creo que la administración entiende que cualquier tipo de alteración en ese sentido traería consecuencias negativas", manifestó. "Se ha hablado por parte de Ecuador y Venezuela de algún tipo de moneda regional en Latinoamérica, pero ese esquema es de difícil ejecución".

 

 

(AP)

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