| 4/11/2011 4:20:00 PM

Ecuador dice que Atpdea está "condenado a morir"

El Gobierno de Ecuador cree que el programa de beneficios arancelarios andinos que ha funcionado en EE.UU. durante dos décadas está "condenado a morir", por lo que ultima los detalles de un plan de apoyo que contempla otorgar un "abono tributario" a los exportadores ecuatorianos perjudicados.

Quito - La ministra de Coordinación de la Producción, Nathalie Cely, presentó hoy en una rueda de prensa ese programa de ayudas para responder a "la potencial pérdida definitiva del Atpdea", como se conoce al programa de preferencias arancelarias del que hasta febrero se beneficiaban Ecuador y Colombia.

El plan prevé otorgar un "abono tributario" a los exportadores ecuatorianos perjudicados, que podrán usar para pagar sus obligaciones con el fisco.

La subida de los impuestos aduaneros por la no renovación del programa le cuesta a las empresas ecuatorianas entre US$25 y US$30 millones, según el Ministerio.

Mauricio Peña, viceministro de Producción de Ecuador, dijo que el costo total de las ayudas para el Estado será inferior a US$25 millones, ya que en el sector de las flores, por ejemplo, el principal competidor es Colombia, por lo que "el impacto arancelario es cero".

La Organización Mundial de Comercio (OMC) tiene normas contra las subvenciones a la exportación, pero Cely indicó que las ayudas propuestas no son subsidios porque son una respuesta a "una súbita pérdida de competitividad" y porque la iniciativa promueve "reformas estructurales" en el sector.

El año pasado bienes ecuatorianos por valor de US$360 millones se beneficiaron del Atpdea, del total de unos US$1.800 millones anuales de exportaciones no petroleras, según el Ministerio.

El programa venció el 12 de febrero y el Gobierno se había manifestado esperanzado de que fuese renovado, pero recientemente tres congresistas se declararon en contra de su prórroga, según informó Cely, quien no reveló sus nombres.

Para la ministra esa iniciativa "es una opción condenada a morir" y explicó que el reciente impulso que EE.UU. y Colombia han dado al Tratado de Libre Comercio (TLC) conjunto significa "que por lo menos habrá Atpdea por un año", el tiempo necesario para la posible aprobación del TLC en el Congreso y su puesta en marcha.

Pero después de eso "es poco probable que se mantenga el programa de preferencias andinas para un solo país", Ecuador, dijo Cely.

Washington canceló los beneficios a Bolivia después de que expulsara a los agentes antidrogas de EE.UU., mientras que Perú ya no los necesita porque cuenta con un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos.

El diálogo entre Estados Unidos y Ecuador sobre la Atpdea se paralizó con la expulsión de los embajadores respectivos.

El Gobierno de Quito tomó la medida el 5 de abril después de que se filtrara un supuesto cable en el que la embajadora estadounidense, Heather Hodges, decía que algunos funcionarios de la Embajada creían que el presidente, Rafael Correa, había puesto como jefe de la policía a un agente corrupto para manipularlo.

Washington respondió el 7 de abril con la expulsión del embajador ecuatoriano, Luis Gallegos.

Cely dijo que "el restablecimiento de las relaciones comerciales toma su tiempo" y enfatizó que Ecuador quiere firmar un acuerdo "de desarrollo" de más largo plazo con Estados Unidos.

El programa de apoyo al sector exportador presentado hoy también incluye medidas para la mejora de la logística, como el desarrollo de un centro de consolidación de carga en el nuevo aeropuerto de Quito, que está en construcción, centros de distribución internacional e instalaciones de refrigeración en los puertos ecuatorianos.

Ese plan tiene un presupuesto de unos US$25 millones, ya aprobado por el Gobierno, según el Ministerio de Coordinación de Producción.

En cambio, la propuesta de compensación a los exportadores por los aranceles extra será presentada en principio el jueves a Correa y si el mandatario la aprueba entraría en vigor inmediatamente, explicó Cely.

Las empresas tendrán que devolver las ayudas solo si el Congreso renueva la Atpdea y reembolsa el valor de los aranceles de forma retroactiva, aclaró Peña.

 

(Efe)

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