| 5/21/2009 12:00:00 AM

Ecuador destaca ahorros gracias a Venezuela

QUITO — El convenio para intercambiar crudo ecuatoriano por derivados venezolanos ha permitido que Ecuador ahorre entre US$200 y US$250 millones de  en poco más de dos años, destacó el jueves el ministro de Minas y Petróleos, Derlis Palacios.

De todos los convenios que mantienen ambos países, Palacios aseguró que éste es en el "que mejor nos ha ido" debido al monto de ahorro generado gracias a que se eliminó la cadena de intermediación para la compra de gasolinas y diésel.

En declaraciones a la radio virtual Ecuadorinmediato.com, el ministro también resaltó la inversión de unos US$40 millones que realizará la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) para la exploración "de gas y a lo mejor hasta petróleo" en el golfo de Guayaquil.

"Tenemos muy buenas perspectivas de tener... alrededor de 1,3 trillones de pies cúbicos de reservas de gas", dijo.

Los convenios serán evaluados el fin de semana durante la visita que realizará a Ecuador el presidente venezolano Hugo Chávez.

El mandatario y algunos de sus ministros se reunirán con el gobernante ecuatoriano Rafael Correa. Además participarán en las ceremonias de conmemoración de la independencia del país.

Sobre la construcción de un complejo refinador en la costa ecuatoriana en cooperación con Venezuela, Palacios negó que debido a la crisis internacional y la caída de los precios del petróleo, Caracas vaya a reducir su inversión en ese proyecto. "Todo se mantiene exactamente igual", afirmó.

Cálculos preliminares indican que la refinería ecuatoriana podría procesar unos 300.000 barriles de crudo diarios y tendría un costo aproximado de US$5.000 millones, que podría duplicarse si se amplía el proyecto a una planta petroquímica.

Su construcción iniciaría el próximo año para ser inaugurada en el 2013, pero aún no se ha definido cuánto será el aporte de cada parte y cuántos recursos se buscarán como financiamiento internacional.

 

(AP)

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