| 3/1/2006 12:00:00 AM

Ecopetrol obtiene la utilidad más alta de su historia

El año pasado la estatal petrolera Ecopetrol alcanzó la utilidad neta más alta de su historia, llegando a la cifra récord de 3 billones 250 mil millones de pesos.

Al entregar un informe sobre sus resultados financieros al cierre de 2005, la empresa destacó que las ganancias históricas superaron en 54 por ciento la cifra de 2004, cuando la estatal reportó una ganancia de 2 billones 110 mil millones de pesos

La entidad atribuyó el resultado a la mejora en la mayoría de sus indicadores operativos y la política que puso en práctica para controlar sus gastos administrativos.

El reporte también señala que en 2005 Ecopetrol incrementó sus transferencias a la Nación a 7 billones 300 mil millones de pesos, que es un monto mayor en 15,8 por ciento respecto de los 6 billones 300 mil millones de pesos entregados en 2004.

Estas transferencias estuvieron representadas, aparte de las utilidades, en regalías sobre la producción de crudo por valor de 2 billones 900 mil millones de pesos; impuesto global, con 1 billón 200 mil millones; impuesto sobre la renta, con 900 mil millones; e IVA, también con 900 mil millones de pesos.

Por su parte, los ingresos operacionales fueron de 15 billones 500 mil millones de pesos, un 19 por ciento más que en 2004. La mayor parte de dichos ingresos, exactamente el 62 por ciento, tuvieron como origen el mercado doméstico, mientras que el 38 por ciento correspondió a exportaciones.

Pese al positivo balance, la empresa señaló que el resultado financiero se vio afectado por los subsidios a los combustibles, que pasaron de 3 billones 780 mil millones en el 2004, a 4 billones 850 mil millones de pesos en el 2005.

OTRAS CIFRAS

En el mercado doméstico, Ecopetrol también destacó en su informe el repunte en el consumo de combustibles producto del significativo incremento de la demanda de diesel y gas natural vehicular, y de una ligera disminución en gasolina.

Al sumar las ventas de los tres productos, el incremento fue del 5 por ciento durante el 2005.

Sobre el incremento de precios del petróleo en el mercado internacional -que en el caso del WTI pasó de 41 dólares con 4 centavos por barril en el 2004 a 56 dólares con 3 centavos en el 2005- la estatal explicó que si bien se presentó un efecto positivo sobre los ingresos, éste se vio compensado por la revaluación y por los mayores costos de los insumos que también dependen de la cotización internacional.

El año pasado también continuó la optimización de la planta permanente de personal, que pasó de 6.027 trabajadores en 2004 a 5.856 al cierre de 2005, incluyendo el ingreso de nuevos profesionales.

Otro hecho significativo del año anterior fue el aumento del 38 por ciento en las inversiones operativas de la compañía, que superaron los 900 millones de dólares.

En especial hubo un crecimiento importante en las actividades para aumentar la producción directa de petróleo y gas, y mitigar así la declinación nacional.

Adicional a esto, en el 2005 Ecopetrol capitalizó el fondo pensiones con recursos por 866 mil millones de pesos, lo cual deja fondeado este instrumento en un 90 por ciento.

De igual manera, en el Fondo de Ahorro y Estabilización Petrolera (Faep) se ahorraron 569 mil millones de pesos durante el 2005 que es un monto superior en 85 por ciento a lo ahorrado el año anterior.

En cuanto al balance general, la estatal concluyó el año con activos por 32 billones 700 mil millones de pesos, y con un patrimonio de 13 billones 300 mil millones de pesos.

PRINCIPALES RESULTADOS OPERATIVOS

En su informe, Ecopetrol incluyó varias cifras relacionadas con su gestión operativa durante el 2005, entre las cuales se destacan las siguientes:

Por segundo año consecutivo, la producción directa de Ecopetrol registró un incremento. En 2005 fue de 138 mil barriles por día, frente a 126 mil en el 2004.

La producción total del país pasó de 528 mil barriles por día en 2004, a 526 mil barriles por día en 2005, con una reducción del 0,4 por ciento.

La empresa perforó 9 pozos exploratorios A-3, frente a uno solo en 2004 y 3 en 2003. Este resultado contribuyó a la perforación de 35 pozos A-3 en el país durante el año 2005.

Las inversiones en exploración sumaron 96 millones de dólares, frente a 92 millones en 2004 y 52,8 millones de dólares en 2003.

El negocio de refinación de Ecopetrol, concentrado en los complejos de Barrancabermeja y Cartagena, incrementó sus márgenes brutos y mejoró sus indicadores de confiabilidad y accidentalidad. De 567 días de paradas no programadas en 2004 se pasó a 348 en 2005.

Se consolidó la reducción en hurto de combustible: En 2005 cerró en 1.601 barriles por día, frente a 2.942 en 2004 y un pico de 7.270 barriles por día en 2002.
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