| 7/30/2010 8:30:00 AM

Economía E.U. crece 2,4% en segundo trimestre

El crecimiento de la economía estadounidense se desaceleró en el segundo trimestre dado que la inversión de capital de las empresas generó un incremento de las importaciones a su mayor ritmo desde los primeros tres meses de 1984, según un reporte oficial conocido el viernes.

Washington.- El Producto Interno Bruto (PIB) se expandió a una tasa anual del 2,4%, dijo el Departamento de Comercio en su primera estimación, tras una cifra revisada del primer trimestre de un crecimiento del 3,7%.

Los analistas consultados por Reuters habían pronosticado que el PIB, que mide el total de bienes y servicios producidos dentro de las fronteras de Estados Unidos, crecería un 2,5% en el segundo trimestre.

El Gobierno habría previsto originalmente una tasa de crecimiento del 2,7% para los primeros tres meses del año.

La economía estadounidense, que está saliendo desde su peor recesión desde la década de 1930, ha crecido por cuatro trimestres consecutivos. Sin embargo, el crecimiento ha sido demasiado tímido, sin lograr una baja en la tasa de desocupación.

La alicaída economía y una tasa de desocupación del 9,5% están erosionando la popularidad del presidente Barack Obama y disminuyen las perspectivas de los demócratas en las elecciones legislativas de noviembre.

Un sondeo de Reuters-Ipsos mostró esta semana que sólo un 34% de los estadounidenses apoya el manejo de la economía y del empleo por parte de Obama, frente a un 46% que lo considera insatisfactorio.

Esto representa una fuerte caída desde comienzos del 2009, poco después de que el mandatario asumiera su cargo, cuando más de la mitad de los consultados dio su visto bueno al manejo de Obama a la peor crisis financiera en décadas.

El crecimiento en el trimestre pasado se vio contenido por un avance del 28,8% en las importaciones, que eclipsó un aumento del 10,3% en las exportaciones. Esto creó un déficit comercial que arrebató 2,78 puntos porcentuales al crecimiento, el mayor monto desde el tercer trimestre de 1982.

Sin embargo, por fuera del sector comercial los detalles del informe fueron alentadores. La inversión de las empresas aumentó a una tasa del 17%, el ritmo más fuerte desde el primer trimestre del 2006, tras ver una expansión del 7,8% en el período anterior.

El gasto en equipos y software fue el más fuerte desde el tercer trimestre de 1997, mientras que la inversión en infraestructura subió por primera vez desde el tercer trimestre del 2008, impulsada por un aumento en las perforaciones gasíferas y petroleras.

"El temor en los mercados es que la tendencia es hacia un crecimiento más lento y hacia un rebote menor del que se suele tener, y creo que esto refuerza esa idea", dijo Subodh Kumar, estratega jefe de Subodh Kumar & Associates en Toronto.

Tras el informe, los futuros en Wall Street aumentaron sus pérdidas, mientras que los precios de los bonos del Tesoro aceleraron sus ganancias. El dólar frenó su avance frente al euro.

El crecimiento durante el segundo trimestre también fue impulsado por la construcción de nuevas viviendas, sector que avanzó un 27,9% tras ser una carga sobre el PIB durante los primeros tres meses del año.

Esto reflejó un incremento en la actividad inmobiliaria, sector que fue impulsado por un popular crédito fiscal a los compradores que expiró a fines de abril.

La tasa de inicio de construcción de casas fue la mayor desde el tercer trimestre de 1983.

La inversión residencial se había contraído a una tasa del 12,3% en el primer trimestre.

Sin embargo, el informe también mostró ciertas áreas de preocupación. Según el reporte, el gasto del consumidor no fue tan sólido como se pensaba previamente, creciendo a una tasa del 1,6% en el segundo trimestre tras avanzar a un ritmo revisado del 1,9% en el período anterior.

El crecimiento del gasto del consumidor, que normalmente representa un 70% de la actividad económica en Estados Unidos, había sido estimado en un 3,0% durante el primer trimestre. El gasto añadió 1,15 puntos porcentuales al PIB el trimestre pasado.

Los inventarios empresariales aumentaron en U.S.$75.700 millones en el segundo trimestre tras un avance de U.S$44.100 millones durante los primeros tres meses del año. Los inventarios contribuyeron con 1,05 puntos porcentuales al PIB.

Excluyendo inventarios, la economía creció a una tasa del 1,3%, desde un 1,1% en el primer trimestre.

 

REUTERS

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