| 7/22/2009 12:00:00 AM

Economía de EE.UU. mejora

La economía estadounidense ya no está al borde del desastre, pero la recuperación será lenta y la tasa de desempleo se mantendrá "persistentemente alta" en los próximos trimestres, dijo el miércoles el director de Presupuesto de la Casa Blanca, Peter Orszag.

NUEVA YORK  - La reforma de la salud es además crucial para una recuperación sustentable, dijo Orszag durante un evento en el Consejo de Relaciones Internacionales, ya que los crecientes costos del cuidado de la salud son la mayor amenaza al futuro fiscal de Estados Unidos.

Orzag declaró además que la reforma "está más avanzada de lo que ha estado en décadas" y recalcó que el presidente Barack Obama sólo firmaría una "legislación neutral para el déficit".

"La economía ya no está al borde del precipicio, pero aún no es la economía robusta que nosotros deseamos", dijo el funcionario, agregando que las "pérdidas de empleo podrían no ser tan severas, pero el crecimiento del empleo no regresará por algún tiempo".

Orszag defendió el paquete de estímulo del Gobierno de Obama de US$787.000 millones, diciendo que el dinero estaba siendo distribuido a un ritmo mayor al esperado. Agregó que la economía estadounidense probablemente se haya contraído a un paso mucho menor durante el segundo trimestre de este año de lo que lo hizo en los tres meses finales del 2008.

La economía de Estados Unidos se hundió en cerca de una tasa anual de un 5,5 % durante el primer trimestre y la tasa de desempleo tocó un 9,5% en junio, la más alta en casi 26 años. La Reserva Federal dijo recientemente que la tasa podría exceder el 10 % para finales de año.

Los republicanos han criticado el gasto de estímulo y su impacto en los crecientes déficits del país. Pero Orszag dijo que éste fue diseñado para tener un impacto en un período de dos años y dijo que medirlo contra los datos actuales de las nóminas de pago era "erróneo".

La Casa Blanca ha estimado un déficit en el presupuesto récord de US$1,84 billones, o un 12,9 % del producto interno bruto, para el año fiscal que cierra el 30 de septiembre, pero ha dicho que la brecha se cerrará rápidamente a medida que la economía se recupere.

CRISIS EN LA SALUD

Orzag dio un nuevo impulso a la reforma de la industria de la salud de Estados Unidos, de US$2,5 billones, una prioridad para la Casa Blanca. Obama ha dicho que quiere un proyecto aprobado antes de que el Congreso cierre por su receso de agosto.

Los republicanos y algunos demócratas han puesto trabas al precio fijado para la reforma, pero Orzag dijo que Obama sólo firmaría un proyecto que fuera "neutral para el déficit", con ganancias en productividad y tecnología y otros ahorros para compensar el gasto durante la próxima década.

Reconoció que ampliar la cobertura a muchos de los 46 millones de estadounidenses sin seguro incrementaría los costos temporalmente, pero dijo que en el largo plazo reduciría las primas.

"Al reducir la cantidad de personas que no están cubiertas, cuyos costos son derivados hacia otros que están asegurados, se ayuda a bajar las primas para aquellos actualmente no tienen cobertura", dijo, respondiendo una consulta tras su discurso.

En comentarios preparados, Orszag dijo que "si no tenemos éxito en hacer más para avanzar hacia un sistema de salud de alto valor, y bajo costo, estaremos en un camino fiscal no sustentable sin importar que más hagamos".

 


(Reuters)

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