| 2/28/2011 4:15:00 PM

Dos compañías petroleras reclaman US$400 millones a Ecuador

Las compañías petroleras Perenco (Francia) y Burlington (EE.UU.) reclaman a Ecuador el pago de US$400 millones por ruptura de contrato en la demanda internacional que han presentado contra el país, dijo el ministro de Recursos Naturales no Renovables, Wilson Pástor.

Quito - En una entrevista en Madrid con el diario ecuatoriano El Universo publicada hoy en su edición digital, Pástor informó de que a principios de marzo tendrá lugar una audiencia en el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi) en Washington "para fijar la jurisdicción del tribunal" respecto a esa demanda.

Las dos empresas formaban un consorcio que operaba los bloques petroleros 7 y 21, y el campo unificado Coca Payamino, cuyo contrato el Estado ecuatoriano canceló en julio del año pasado por supuestamente haber suspendido sus operaciones por 30 días sin causa justa.

Perenco había anunciado en 2009 que detenía sus actividades en protesta a la aplicación de una ley que establece el pago al Estado de un porcentaje de las ganancias extraordinarias generadas por el aumento del precio del petróleo.

Poco después la compañía acudió al Ciadi, donde ha reclamado "montos de US$400 millones", según dijo Pástor en la entrevista.

"Las empresas tratan de sacar el mayor provecho en una negociación, pero creemos que los montos a lo mejor no existan porque la firma ha incumplido la ley. Si se llegara a un precio, éste será mucho menor", explicó el ministro.

Posteriormente a la disputa con ese consorcio, el Gobierno ecuatoriano ha renegociado todos los contratos con la petroleras privadas, algunas de las cuales decidieron abandonar el país.

La más importante de ese grupo es la brasileña Petrobras, con la que Ecuador negocia actualmente una indemnización "del orden de US$160 millones" por inversiones no amortizadas, según Pástor.

"Hay que cruzar cuentas, esperemos que en 90 días lleguemos a un acuerdo".

En la entrevista, el ministro dijo también que Ecuador negocia concesiones mineras con las empresas Ecuacorrientes, para la explotación de cobre, y Aurelian y Río Blanco, para yacimientos de oro.

Las tres empresas invertirán en conjunto US$1.300 millones en los proyectos, indicó Pástor, quien dijo que el Gobierno espera cerrar dos de los contratos en abril y el tercero en junio.

Para el año que viene prevé firmar acuerdos con otras dos compañías, que no nombró, con lo que la inversión total de esas cinco empresas será de US$7.000 millones en los próximos cinco años, afirmó el ministro.

 

(Efe)

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