| 2/24/2010 2:55:00 PM

Disminuyó llegada de turistas en 2009 a Costa Rica

En total el descenso representó 167.000 turistas menos en el 2009.

San José.- Por primera vez desde 2002 Costa Rica reportó una disminución en el ingreso de turistas durante el año pasado, al pasar de 2,1 millones de visitantes en 2008 a 1,9 para una baja del 8% de acuerdo a datos divulgados por la Cámara Nacional de Turismo (Canatur).

"Fue un año difícil: se vivió la contracción de los mercados de captación, las prioridades de los viajeros cambiaron y el sector turístico se afectó", explicó en un comunicado el presidente de Canatur Juan Carlos Ramos al señalar no solo el impacto de la crisis internacional sino además el del brote de gripe porcina.

El estudio de la Cámara reveló que la entrada de turistas bajó en todas las vías. La mayoría (68%) llegó al país por avión, para un total de 1,3 millones de visitantes, donde solo en el principal aeropuerto Juan Santamaría la baja fue del 7,3%, mientras en el segundo en importancia ubicado en el Pacífico norte fue del 6,6%.

Por tierra ingresó un 9% menos de visitantes y por vía marítima fueron 1.619 extranjeros, contrario a 3.841 del 2008.

Estados Unidos se mantuvo como el principal origen de los turistas, para un total de 770.129 viajeros de esa nación aunque con una merma en 37.033 personas, para un 4,5%. Siguieron los canadienses con 102.471 visitantes, españoles 46.457, alemanes con 40.918 y franceses (30.737).

"Lo que vivió el sector turístico en el 2009 fue por hechos externos que no podíamos manejar. Costa Rica ofrece condiciones que la convierten en un destino atractivo por su biodiversidad y la imagen a nivel internacional de modelo de turismo sostenible. Somos el país más competitivo pero no podemos dormirnos en los laureles si queremos seguir creciendo", destacó Ramos.

A pesar de la desaceleración del sector, para el 2010 Canatur estima que se retomará la senda del crecimiento con niveles entre el 3 y 5%.


AP

 

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