| 2/15/2011 3:00:00 PM

Demandantes intentarán embargar bienes de Chevron en el extranjero

Los demandantes de Ecuador que acaban de ganar el mayor fallo medioambiental de la historia contra Chevron, por unos US$9.510 millones, intentarán embargar los bienes de la petrolera en terceros países, según dijeron hoy.

Quito - "Esto tiene que ser en el extranjero", dijo a Efe Juan Pablo Sáenz, uno de los abogados de los demandantes, que son comunidades de la región de la Amazonía ecuatoriana donde operó entre 1964 y 1990 Texaco, una compañía posteriormente adquirida por Chevron.

Entre los países donde podrían iniciar las acciones legales están Venezuela, Brasil, Argentina, Tailandia y Nigeria, pues allí Chevron tiene operaciones importantes y sus Gobiernos han suscrito un tratado internacional para la ejecución de sentencias, que facilitaría el proceso.

"Vamos a usar todas las herramientas jurídicas pertinentes y existentes en el mundo entero para lograr ejecutar la sentencia en cualquier parte del mundo", dijo en una rueda de prensa Pablo Fajardo, el abogado principal en Ecuador de los demandantes.

Los letrados aún estudian dónde será el mejor lugar para pedir a un juez que embargue plataformas, barcos y otros activos de la compañía para obligarla al pago de la sentencia emitida el martes por la corte ecuatoriana.

En todo caso, tendrán que esperar a que el fallo sea ratificado por un tribunal de apelación y por la Corte Nacional de Justicia en Ecuador, un proceso que según Sáenz debería tardar un año.

La multinacional carece de bienes en Ecuador y en Estados Unidos un juez emitió una orden temporal que impide a los demandantes tratar de cobrar compensaciones en ese país.

Además, la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya ha solicitado a Ecuador que impida que se haga cumplir el fallo, pero esa resolución no será un obstáculo para los demandantes, según Sáenz, pues si inician acciones en el extranjero, el Gobierno de Quito "poco tiene que decir al respecto", señaló.

Por su parte, James Craig, portavoz de Chevron, insistió hoy a Efe en que el fallo de la corte ecuatoriana "es el producto de un fraude y contrario a las pruebas científicas legítimas".

La empresa mantiene que la sentencia "no es aplicable en ninguna corte que se apegue al Estado de Derecho".

Chevron presentará una apelación, pero también lo harán los demandantes, que consideran que la cifra de US$9.510 millones es insuficiente para reparar el daño supuestamente ocasionado al medio ambiente y a la salud de las decenas de miles de habitantes del área afectada.

Luis Yanza, coordinador de los demandantes, dijo que ese valor "no representa una cantidad significativa" y que pedirán más en su recurso, que presentarán el próximo jueves, aunque no aclaró cuál sería la cantidad que consideran adecuada.

Ante el juez de primera instancia habían reclamado US$113.000 millones.

Por su parte, Craig afirmó que "el plan de los abogados de los demandantes siempre ha sido inflar las demandas económicas por daños y coordinar con jueces corruptos para que hubiera una sentencia por una cantidad menor, de forma que el fallo pareciera razonable".

Aunque no haya satisfecho a los demandantes, la cifra señalada por el juez Nicolás Zambrano en su sentencia es la mayor en un juicio medioambiental en la historia, según admitió Fajardo.

La compañía BP estableció un fondo para compensar por los daños ambientales provocados por el reciente derrame en el Golfo de México por valor de US$20.000 millones, pero esa medida no fue por orden judicial.

Texaco operó los pozos en Ecuador en un consorcio con la Corporación Estatal Petrolera Ecuatoriana (CEPE), la antecesora de la actual Petroecuador.

No obstante, los demandantes sólo interpusieron la acción legal contra Texaco, en 1993. Fajardo dijo hoy que pretende "inmediatamente acabar el litigio con Chevron y empezar con este equipo legal también la demanda contra Petroecuador". Eso puede tardar bastante tiempo todavía. EFE

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