| 1/20/2010 8:40:00 AM

Declaran de "utilidad pública" hipermercados Exito en Venezuela

La Asamblea Nacional declaró de "utilidad pública" la cadena de hipermercados Exito, que tiene como accionista mayoritario al grupo francés Casino, e hizo lo propio con un centro comercial capitalino, lo que le abrió el camino al gobierno para expropiar esas empresas que serán utilizadas para una red estatal de comercios, informó la agencia estatal de noticias.

Caracas  — Los congresistas aprobaron también el martes en primera discusión la reforma a una ley de defensa de los consumidores que amplía las facultades del gobierno para expropiar todos los bienes y servicios cuando sus vendedores incurran en remarcaje de precios, especulación, acaparamiento, boicot, y venta de productos en mal estado.

El proyecto de reforma deberá ser sometido a un segundo debate para su aprobación final.

La Asamblea Nacional, integrada en su mayoría por aliados del gobierno, acordó las acciones contra la cadena Exito y reformó la Ley para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios, luego que el presidente Hugo Chávez exigió la semana pasada a los congresistas los instrumentos legales para expropiar a los comercios que especulen tras la devaluación que decretó el Ejecutivo a inicios de mes.

El congreso aprobó el martes la declaración de "utilidad pública e interés social" de la cadena de seis hipermercados Exito que ha sido señalada por el gobierno de incurrir en "remarcaje de precios" y "especulación", indicó la estatal Agencia Bolivariana de Noticias (ABN).

La medida también se extendió al centro comercial Sambil, ubicado en el centro de Caracas, que estaba paralizado desde el año pasado después que Chávez objetó la construcción alegando que generaría gran congestionamiento de vehículos en la capital.

El diputado oficialista Mario Isea justificó la acción contra el centro comercial señalando que la instalación "no está cumpliendo utilidad alguna, motivo por el cual es necesario colocarlo al servicio de las comunidades", según reseñó ABN.

Las autoridades tomaron el martes el control administrativo de los seis hipermercados Exito que funcionan en todo el país alegando que la empresa estaba incurriendo en "remarcaje de precios" y "restricción de la oferta" a pesar de que la semana pasada fueron cerradas por 24 tres de sus tiendas por denuncias similares.

Las acciones contra la cadena ha generado preocupación entre los empresarios locales y reacciones a favor y en contra por parte de los trabajadores de esas tiendas.

La cadena Exito forma parte de la corporación Cadena de Tiendas Venezolanas (Cativen) que tiene como accionista mayoritario al grupo francés Casino, y donde también mantiene una participación el conglomerado colombiano Almacenes Exito y el grupo local Empresas Polar.

En un comunicado, Cativen dijo el lunes que sus operaciones administrativas y comerciales "se mantienen con absoluta normalidad" y que están a la espera de instrucciones de su casa matriz en Francia.

La Asamblea Nacional aprobó el martes en primera discusión la reforma a la ley para la defensa de los consumidores que le da potestad al Ejecutivo para "iniciar el procedimiento expropiatorio cuando se hayan cometido ilícitos económicos y administrativos" tales como remarcaje de precios, exhibición con preferencia de ofertas y promociones, especulación, acaparamiento, boicot, y venta de productos en mal estado.

Asimismo, los diputados facultaron al Ejecutivo para iniciar las expropiaciones "sin que medie para ello la declaratoria de utilidad pública e interés social por parte de la Asamblea Nacional", y ocupar temporalmente las empresas e incautar sus bienes mientras se desarrolla el proceso de expropiación.

Chávez anunció el 8 de enero la eliminación de la tasa de cambio 2,15 bolívares fuertes por dólar vigente desde el 2005 y estableció las paridades de 2,60 bolívares fuertes por dólar para transacciones consideradas prioritarias por el gobierno y 4,30 bolívares por dólar para diversas actividades, así como regulaciones especiales para intervenir en el mercado paralelo.

En un intento para evitar que la devaluación genere una escalada de la inflación, el gobernante ordenó el 11 de enero a las autoridades y militares intervenir las tiendas que eleven precios. Como parte de ese proceso fueron cerrados por 24 horas varios centenares de comercios en todo el país la semana pasada.



(AP)

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