| 1/22/2010 7:30:00 AM

Crudo ronda los US$76 en Asia en medio de débil demanda

Los precios del crudo se movieron cerca de los US$76 por barril el viernes en Asia, donde las ganancias fueron moderadas por evidencias de débil demanda, luego que cifras del gobierno en Estados Unidos mostrase que el país continúa usando menos combustible que el año pasado.

Malasia  — El contrato de crudo para entrega en marzo estaba arriba US$0,18, hasta US$76,26 por barril a finales de la tarde de Kuala Lumpur en transacciones electrónicas de la Bolsa mercantil de Nueva York.

El jueves, el contrato perdió cayó a US$75,66 por barril, su nivel más bajo desde el 23 de diciembre, antes de cerrar en US$76,08, una baja de US$1,66.

El petróleo se pasó casi toda la sesión en Asia por debajo de los US$76, en parte luego de la caída de las bolsas de valores propusiese regulaciones bancarias más estrictas, lo que pudiera significar menos flujo de dinero hacia los mercados de materias primas.

Goldman Sachs y otros grandes bancos han ayudado a canalizar miles de millones de dólares de dinero especulativo a contratos de crudo y gas natural en los últimos años.

Los precios de los combustibles cayeron luego que la Administración de Información de Energía reportase el jueves que la demanda de gasolina y combustible de aviación se había debilitado en las últimas semanas.

Estados Unidos está consumiendo menos petróleo que el año pasado, y las refinerías, que han tenido problemas para pasar a los consumidores los crecientes costos del crudo, están operando ahora a sus niveles más bajos desde septiembre del 2008. Los inventarios de gas natural cayeron a 2,6 billones de pies cúbicos, más que lo esperado, y están ahora ligeramente por debajo del promedio para cinco años.

En otras transacciones en la Nymex en contratos para febrero, el aceite de calefacción subió US$0,7, hasta US$1,99 por galón; mientras que la gasolina ganó US$1,2, hasta US$1,995 por galón. Los contratos del gas natural subieron US$0,5, hasta US$5,665 por 1.000 pies cúbicos.



(AP)

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