| 1/15/2010 7:30:00 AM

Crudo cae por debajo de los US$79

Los precios del crudo cayeron el viernes por debajo de los US$79 por barril en Asia, lastrados por la fuerza del dólar y la débil demanda en los países desarrollados.

Singapur  — El contrato de crudo para entrega en febrero estaba abajo US$0,52, hasta US$78,87 por barril en la tarde de Singapur en transacciones electrónicas de la Blsa Mercabtil de Nueva York. El jueves, el contrato cayó US$0,26, para cerrar en US$79,39.

El euro cayó a US$1,4386 en transacciones asiáticas, de US$1,4500 el jueves. Los inversionistas a menudo compran materias primas como el petróleo como refugio cuando el dólar se debilita y venden cuando se fortalece.

Los precios del crudo fueron afectados también por temores de que la demanda en Estados Unidos y Europa sigue débil. Algunos analistas esperan que un crecimiento en la demanda en países en desarrollo como China ayude a compensar por la lenta recuperación en las naciones industrializadas.

Francisco Blanch, jefe de investigaciones globales de materias primas para Bank of America Merrill Lynch, dijo que 75% del crecimiento de 2,3% en la demanda global de crudo este año muy probablemente provendrá de economías en desarrollo.

"Yo no estoy diciendo que la demanda de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico está regresando a sus niveles altos, pero hemos caído considerablemente y ahora nos estamos estabilizando y subiendo un poco", dijo Blanch a reporteros en Singapur.

Blanch espera que el crudo promedie US$78 por barril en la primera mitad del año, y US$92 en la segunda.

En otras transacciones de la Nymex, el aceite de calefacción cayó US$1,3, hasta US$2,07 por galón; y la gasolina cedió US$1,05, hasta US$2,06 por galón. Los contratos de gas natural perdieron US$6,3 , hasta US$5,53 por 1.000 pies cúbicos.



(AP)

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