| 10/16/2007 12:00:00 AM

Crece carga por el Canal de Panamá

El Canal de Panamá, inmerso en un proyecto de expansión, cerró su año fiscal 2007 con un incremento de 5% en el manejo de carga.

PANAMA _ Unas 312,6 millones de toneladas pasaron por la vía interoceánica entre octubre 2006 y el 30 de septiembre, un alza de 5% en relación con el periodo fiscal anterior, en que el monto fue de 297,6 millones de toneladas, destacó el martes la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) en un informe.

La ACP había celebrado recientemente el hecho que por primera vez en su historia la vía marítima logró manejar los 300 millones de toneladas, aunque no especificó el total de carga correspondiente al 2007.

Ese volumen incluye carga en contenedores, uno de los principales segmentos en la operación de la vía, así como granos secos como maíz y sorgo y líquidos como derivados de petróleo.

Durante el 2007, pasaron por el canal 14.721 buques, un incremento de 3,7% con respecto al 2006, en que atravesaron 14.194.

La ACP estima que los ingresos en el 2007 alcanzarán los 1.700 millones de dólares, casi 206 millones más que en 2006.

Las autoridades impulsan el proyecto de ampliación por un costo de 5.250 millones de dólares y que consiste en la construcción de dos nuevas esclusas, a fin de duplicar la capacidad del canal o que pueda manejar unas 600 millones de toneladas al año.

Se estima que el canal ampliado estará listo para el 2014, cuando se cumplirán los 100 años de operación de la vía.

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